JE NE SUIS PAS UN « GARS DE CHARS »

31 03 2014

Assez c’est assez! Notre société a un sérieux problème avec la maîtrise de la langue française et il semble que le groupe qui fait le plus baisser la moyenne est celui des jeunes hommes. J’irais même jusqu’à cibler encore plus précisemment en affirmant que les pires d’entre eux sont les « gars de chars ».

Afin de me distancer de ce groupe, je me qualifie d’amateur de voitures. « Gars de chars » vous avez dit? Non, désolé, je n’en connais pas personnellement. Ces derniers se retrouvent souvent à échanger des syllabes qui sonnent comme des mots à leurs oreilles sur différentes pages Facebook dédiées aux « chars ». En plus d’écrire « comme ça sonne » et de ne jamais avoir été informés de l’existence de la ponctuation, ils se permettent même de massacrer au passage quelques mots dans la langue de Shakespeare, comme si le défi n’était pas assez grand avec le français.

FACEBOOK : UNE COUR À SCRAP VIRTUELLE?

Les pages Facebook pour « gars de chars » du genre « Chars, Pièces de chars, Chars à vendre » sont peut-être simplement la nouvelle « cour à scrap » où le language échangé fait saigner les yeux plutôt que les oreilles. Ceux qui se souviennent de Meo, le fidèle acolyte d’Elvis Gratton, peuvent s’imaginer à quoi ressemble une bande de Meo qui écrivent à l’oreille et c’est franchement triste. Ce qui l’est davantage, c’est l’effet boule de neige de cette écriture insouciante. Au dernier millénaire, ceux qui désiraient vendre un véhicule dictaient leur annonce à une téléphoniste qui rédigeait le texte à publier dans l’édition suivante du journal. Dans les débuts « des internets » ces mêmes vendeurs avaient une certaine gêne et demandaient parfois de l’aide afin de placer une annonce. Aujourd’hui, avec la spontanéité des réseaux sociaux au creux de la poche sur un téléphone intelligent, toute inhibition est disparue : on écrit à peu près des mots, qui forment à peu près des phrases et c’est tout. Le malheur, c’est qu’à lire autant de pollution, l’oeil s’y fait et d’autres jeunes hommes propagent ces erreurs.

J’aime et j’adore l’automobile, toutefois ça devient parfois gênant. Parce que trop souvent partagée par des illettrés au langage ordurier. Parce que trop souvent associée à des jeunes qui fument leurs pneus dans des stationnements déserts en buvant de la bière de qualité douteuse.

Pour toutes ces raisons, je ne suis pas un « gars de chars » et sans doute que vous non plus. Amateurs de voitures, de belles mécaniques et de sport automobile; vous êtes les bienvenus sur la page Facebook de L’Univers Automobile.

Daniel Charette





Gymkhana 6 : Ken Block remet ça!

11 11 2013

Comme toujours, on dit que c’est l’ultime, le plus fou, LE gymkhana. Ken Block, celui qui n’a plus besoin de présentation, nous offre une fois de plus un vidéo très léché de ses dernières prouesses.





Regard menaçant pour la Golf R 2014

19 08 2013

Volkswagen n’a pas encore dévoilé les détails de la future Golf R 2014, mais a décidé de laisser aller ce portrait de la face avant dans la pénombre, question de nous faire patienter jusqu’au salon de Francfort dans un mois.

Néanmoins, tout indique qu’on retrouvera la mécanique de la nouvelle Audi S3, à savoir une version de 300 chevaux du 2 litres TSI ainsi qu’un rouage intégral. Bien sûr, la boîte DSG sera au programme, mais souhaitons que ce sera en tant qu’option  et qu’une transmission manuelle sera au rendez-vous en monte standard. Ce sera probablement le cas, mais sait-on jamais : certains manufacturiers sont en train d’éliminer progressivement les boites manuelles classiques. Quel dommage. Quoique ce serait plus dommage encore si cette Golf R était réservée à l’Europe… et rien n’est encore confirmé pour le Canada.

L’Univers Automobile





C’EST VOTRE DROIT

24 02 2013

Connaissez-vous vos droits? Pas ceux que la police vous récite en cas d’arrestation, mais plutôt ceux que vous avez en tant que propriétaire d’un véhicule nécessitant des réparations? La règle est simple : vous êtes client, vous choisissez.

Peut-être avez-vous déjà entendu que l’entretien de votre véhicule récent doit être fait chez le concessionnaire afin de ne pas invalider la garantie? On a tenté de vous en passer une. C’est tout simplement David cotre Goliath ou si vous préférez, le concessionnaire qui utilise des moyens anticoncurrentiels afin de vous décourager de rendre visite à votre garagiste indépendant. Pourtant, du côté de l’Office de la protection du consommateur, on précise que l’entretien et les réparations d’un véhicule ne peuvent affecter la garantie d’un véhicule. Autrement dit, il faut prendre soin de son véhicule, mais cette responsabilité est entre les mains du propriétaire et non celles du concessionnaire qui l’a vendu.

EN CAS D’ACCIDENT

C’est sensiblement la même chose du côté de la carrosserie. Saviez-vous que bon nombre de concessionnaires chez qui vous laissez votre véhicule pour des travaux de carrosserie l’envoient ensuite réparer à l’extérieur chez un carrossier indépendant? Cela ne change rien à la qualité du travail effectué, mais si l’on vous raconte que les réparations doivent être faites chez le concessionnaire pour respecter la garantie, pourquoi les concessionnaires enverraient-ils eux-mêmes votre véhicule ailleurs?

ET LES ASSUREURS

En cas d’accident, vous contactez votre compagnie d’assurance, laquelle peut vous recommander un des carrossiers avec qui elle a une entente, dans le cas où vous n’avez pas déjà choisi votre atelier. Jusque-là, pas de problème. Par contre, si vous désirez confier votre véhicule à votre carrossier de confiance, l’assureur doit respecter votre choix. Malheureusement, c’est là que la désinformation sévit et on dit parfois au client qu’il ne peut choisir son carrossier ou encore que s’il le choisit lui-même, les travaux ne seront pas garantis. Sachez d’abord que la compagnie d’assurance n’émet aucune garantie, c’est le carrossier qui le fait. Alors, c’est à vous de vous renseigner et vous verrez que la garantie des petits ateliers est souvent tout aussi avantageuse que celle des grands centres, en plus de pouvoir retracer facilement le parcours de votre véhicule. Souvent, vous pourrez parler directement avec le patron et parfois même avec le débosseleur et le peintre qui travaillent sur votre véhicule. Dans le cas d’un grand centre où des réceptionnistes prennent des dizaines de rendez-vous par jour et où l’atelier compte une cinquantaine de travailleurs, le contact est un peu moins direct. Le mieux est de magasiner vous-même votre carrossier et d’informer ensuite l’assureur de votre choix. Il est possible que l’on tente de vous dissuader si vous n’optez pas pour la bannière avec qui votre assureur a conclu une entente afin de recevoir une ristourne sur les travaux effectués, mais rappelez-vous que vous seul êtes en droit de décider. De plus, il faut savoir que le montant de la réclamation sera probablement moins élevé si vous faites affaire avec votre carrossier indépendant. En effet, l’assureur accorde habituellement un tarif horaire de 43$ l’heure à votre centre de carrosserie comparativement à 55$ pour celui avec lequel il a conclu une entente. Ainsi, votre réclamation est légèrement supérieure et la bannière peut verser la ristourne à l’assureur.

En bout de ligne, que ce soit de la mécanique ou de l’esthétique : vous payez, donc vous décidez.

L’Univers Automobile





PROJET MIATA : ON REMET ÇA!

6 10 2012

Il y a un peu plus de deux ans, nous avions donné un second souffle à une Mazda MX-5 Miata de première génération. Avec du recul, de nouvelles idées et surtout l’engouement récent (y serions-nous pour quelque chose?) pour cet abordable petit roadster, nous devions recommencer l’expérience. Cette fois, le véhicule choisi pour notre projet est un exemplaire de la série limitée M portant le millésime 1991. Avec sa robe British Racing Green et son intérieur en cuir crème, il s’agit d’une base particulièrement intéressante.

Le véhicule sera confié à Carrosserie DC pour sa remise en forme hivernale. Restez à l’affût quant à l’avancement des travaux en direct de notre page Facebook.

Ceux qui voudraient revoir le premier projet Miata, c’est par ici.

L’Univers Automobile





PROCURATION : LA PEUR DE L’INCONNU

22 09 2012

La Société de l’Assurance Automobile du Québec propose un horaire très semblable à celui de la grande majorité des travailleurs. Les bureaux sont parfois ouverts un peu plus tard le jeudi et vendredi soir ou même dans certains cas le samedi matin, mais ces périodes sont fortement achalandées. Heureusement, la SAAQ propose la procuration.

Ce formulaire tout simple, disponible à même la liste de documents utiles sur le site de la SAAQ, permet de conclure une transaction entre particuliers en dehors des heures d’affaires des bureaux de la société. Ce document qui compte une seule et unique page est utilisé afin d’autoriser une personne à en représenter une autre dans une succursale de la SAAQ. Bien que plusieurs transactions puissent être faites à l’aide d’une procuration, la plus populaire est la vente d’un véhicule.

Ainsi, le vendeur autorise l’acheteur à le représenter pour la vente de son véhicule. L’acheteur peut ensuite se présenter seul à un bureau d’immatriculation avec la procuration remplie et signée ainsi que le certificat d’enregistrement du véhicule afin de faire le transfert à son nom. Sur le formulaire de procuration, on inscrit les noms et numéros de permis de conduire des deux intéressés, leur adresse, ainsi que les informations sur le véhicule et le montant de la vente. Il est aussi possible d’indiquer une date à laquelle la procuration devient invalide afin d’éviter que le futur propriétaire prenne trop de temps et que l’ancien attende inutilement son remboursement.

MAIS ON NE SE CONNAIT PAS…

Rarement un véhicule trouvé dans les petites annonces appartient par hasard à quelqu’un que l’on connait. Pas de problème : contrairement au passeport, la procuration n’exige aucune référence de parents ou amis. En fait, la procuration a une fonction bien limitée : permettre à quelqu’un de se présenter à la SAAQ pour faire au nom de quelqu’un d’autre une transaction bien précise, dans un échéancier déterminé. Ainsi, pas besoin de coordonner deux horaires pour se donner rendez-vous dans une succursale stratégiquement localisée pour convenir aux deux personnes. L’acheteur peut trouver quelques minutes en dehors des heures d’achalandage pour aller au bureau le plus près de son lieu de travail par exemple.

C’est si simple que ça fait peur. Particulièrement si l’acheteur prend possession du véhicule avec la plaque du vendeur jusqu’à son domicile en attendant de passer à la SAAQ dans les jours suivants. On entend régulièrement « Oui, mais si vous vous faites piéger au photo-radar avec ma plaque? » ou encore « Et si vous dévalisez une banque ou commettez un crime avec ma plaque encore sur le véhicule? » Pour vous rassurer, conserver une copie de la procuration, il s’agit d’un excellent alibi pour démontrer que vous n’étiez plus au volant du véhicule. Pensez-y un instant : les compagnies de location de voiture n’existeraient pas s’il était aussi dangereux de donner le volant à un inconnu d’un véhicule enregistré à notre nom. Ah oui, et pour ceux qui craignent de croupir en prison parce qu’un acheteur aurait fait des folies avec votre voiture : rappelez-vous que votre peine ne peut pas être très longue puisque les Mayas ont annoncé la fin du monde… Tant qu’à craindre n’importe quoi!

Pour ceux qui auraient envie de se simplifier la vie en utilisant une procuration, voici le lien : http://www.saaq.gouv.qc.ca/documents/documents_pdf/envrac/procuration.php

Daniel Charette





FEMMES AU VOLANT : MYTHES ET RÉALITÉ

21 08 2012

Sujet délicat, l’aptitude de la gente féminine derrière le volant est tout de même abordé à l’occasion, mais toujours dans le plus grand respect. La petite ville de Triberg en Allemagne a toutefois décidé de poser un geste audacieux en réservant 220 espaces de stationnements aux dames et en leur en interdisant également un certain nombre.

Source : pterjan Flickr

La particularité de ces places réservées aux femmes est leur largeur accrûe afin de faciliter les manœuvres de stationnements, tandis que les espaces réservés aux hommes nécessitent un niveau d’habileté plus élevé. En Allemagne, on parle de galanterie mais n’est-ce pas plutôt du machisme?

Des statistiques françaises démontrent que le nombre d’échec à l’examen de conduite dû à une manœuvre de stationnement ratée est deux fois plus élevé chez les femmes. Certaines études démontrent que les femmes auraient une orientation spatio-temporelle (ce qui permet de visualiser mentalement une rotation par exemple) légèrement inférieure à celle des hommes.

À la défense du plus élégant des deux sexes, je tiens à souligner la performance de Danica Patrick durant l’épreuve de Nascar dimanche dernier. En effet, pendant plus de 20 minutes elle a mené l’épreuve en étant talonnée par des pilotes chevronnés et bourrés de testostérone. Un bris mécanique soldera toutefois la fin de son règne mais il faut saluer son travail exemplaire. Pas de doute : Danica n’a rien à envier aux pilotes masculins.

Ayant enseigné la conduite automobile, j’ai constaté qu’il y a bien quelques différences entre les hommes et les femmes à ce propos. Cependant, le sexe n’est pas en cause, il fait seulement ressortir une tendance. Si on donnait une paire de ciseaux à 10 hommes et 10 femmes, pourrait-on conclure que les hommes sont de moins bon coiffeurs? Sans doute pas : ils sont, à quelques exceptions près, moins familiers avec ce type d’exercice. Simplement. Ainsi, j’ai remarqué que les jeunes hommes qui, toute leur enfance, ont préféré les jouets à roulettes savent instinctivement quel effet aura de tourner le volant dans un sens ou dans l’autre en marche arrière. Sans grande surprise, les jeunes femmes qui se sont adonnées à ce type de jeu ont exactement les mêmes habilités, en plus d’être généralement plus précises dans leurs manœuvres.

Avis aux intéressées : la ville de Triberg invite les conductrices à venir démontrer que ces espaces réservés sont inutiles et qu’elles sont capables de se garer aux endroits les plus difficiles réservés aux hommes. Et pourquoi pas en mettre plein la vue en se stationnant sur une belle glissade contrôlée avec le frein à main? Vous en êtes capable mesdames.

Daniel Charette





L’AUTO 2013, AUJOURD’HUI EN KIOSQUE!

9 08 2012

Votre publication automobile annuelle préférée est disponible aujourd’hui chez votre libraire. L’attente en aura valu la peine et vous serez heureux de ne pas avoir acheté une quelconque imitation parue précocement, car L’AUTO 2013, la référence en matière de guide automobile, propose cette année des caractéristiques inédites.

L’édition 2013 présente notamment un portrait de chaque constructeur précédant la présentation de ses modèles. Aussi, les fiches techniques par catégorie permettent de comparer les produits de différents manufacturiers côte à côte sans devoir se promener entre les nombreuses pages de cet ouvrage. Généreux en illustrations, L’AUTO 2013 se distingue également par la qualité de sa présentation ainsi que par l’expertise de son équipe. Aux commandes, on retrouve Jacques Duval, ainsi que Éric LeFrançois, Jean-François Guay et plusieurs collaborateurs chevronnés, dont Michel Poirier-Defoy, Stéphane Quesnel, Louis-Alain Richard et Daniel Charette.

L’Univers Automobile

 

 





ÉCONOMISEURS D’ESSENCE : NE SOYEZ PAS DUPES!

7 08 2012

De manière cyclique, les dispositifs miracles pour économiser du carburant apparaissent et disparaissent aussi rapidement du marché. À nouveau, j’ai entendu parler de comprimés à ajouter au contenu du réservoir et qui permettent une supposée économie, difficilement vérifiable, de l’ordre de 7 % à 14 %. Je ne croyais pas avoir à répondre à ce genre de question, mais certains se demandent encore en 2012 si ces produits sont efficaces. La réponse est NON.

Que ce soit un « super-venturi-turbo-nasa-power » ou une bouteille de « miracle liquide », ces solutions ciblent la même clientèle que les réclames Internet du genre « gagnez 2000$ par semaine de votre domicile ». Les personnes crédules étant des cibles de choix, il ne serait pas surprenant d’assister à une éventuelle combinaison de deux des plus populaires escroqueries : de la vente pyramidale d’économiseurs d’essence!

TOUT N’EST PAS PERDU

Néanmoins, il est possible de réduire sa consommation de carburant au moyen de trucs simples mais qu’on ne répétera jamais assez. La première cause d’une forte consommation se trouve derrière le volant. Tentez de conduire comme si vous n’aviez presque plus de freins : si le feu tourne au rouge loin devant vous, relâchez l’accélérateur pour vous y rendre avec votre élan. Vous augmenterez du coup vos chances qu’il repasse au vert avant que vous soyez immobilisé complètement et vous épargnerez encore quelques gouttes en évitant l’accélération initiale qui met votre véhicule en mouvement et qui exige une grande quantité de carburant. À ce chapitre, les carrefours giratoires sont beaucoup plus respectueux de l’environnement que les feux de circulation, tandis que la prolifération des dos d’ânes devrait être arrêtée au plus vite.

Finalement, il ne faut pas oublier de vérifier la pression des pneus, l’obstruction du filtre à air, l’état du système d’allumage et de se poser la fameuse question : est-ce que j’ai besoin d’un VUS pour me rendre au centre-ville ou si une voiture ferait l’affaire?

Daniel Charette





VENDRE DU NEUF À L’ANCIENNE

28 07 2012

Comme dans tous les secteurs depuis les cinquante dernières années, la publicité a beaucoup évoluée. Outre le fait que l’homme blanc soit devenu l’idiot dont on se paie la tête, on remarque que les attributs intellectuels de la femme sont à l’avant-plan lorsqu’elles sont le sujet d’une pub.

Scion, la jeune branche de Toyota, a décidé de renverser la vapeur en nous présentant un produit digne des pires films de National Lampoon. La publicité de la petite iQ en sol américain présente un groupe de jeunes filles en maillot de bain qui s’éclaboussent de manière suggestive de produits laitiers. Parmi les variantes de cette publicité, on a aussi droit à une version où des policiers sont caricaturalement représentés. Est-on allé trop loin? Nos voisins du sud n’ont pas toujours le sens de l’humour…

À vous d’en juger :

 

L’Univers Automobile





SERAIT-CE LA FIN DES TRANSMISSIONS MANUELLES?

13 07 2012

Les embouteillages monstres dans lesquels on passe une partie de notre vie, le désintéressement général de la population pour l’automobile ou simplement la crainte de ne pas être à la hauteur sont autant de facteurs qui risquent de faire disparaître les boites mécaniques.

BMW, manufacturier privilégiant l’agrément de conduite, doit d’ailleurs se plier à la demande : la toute nouvelle Série 3 sera proposée de série avec une transmission automatique. On nous annonce toutefois qu’une boite manuelle sera offerte en option sans supplément. Ça donne le ton. Un belle gueule, un moteur qui donne une petite poussée dans le dos et un habitacle rempli de gadgets, le tout orné d’une insigne prestigieuse. Voilà la voiture de rêve de 2012.

Heureusement croyez-vous, il restera toujours les versions ultra sportives flanquées du badge « M » pour permettre aux plus fortunés de mettre la main sur des voitures amusantes? Et bien détrompez-vous : la nouvelle M5 sera livrée uniquement avec la transmission automatique. On installera évidemment des petites palettes de changement de rapport au volant pour faire semblant d’être en plein contrôle.

Triste bilan. À une certaine époque pourtant, tout le monde savait conduire une voiture à transmission manuelle puisque la boite automatique était une rareté. Pire encore, il y avait des affreux et imprécis leviers de vitesses montés aux colonnes de direction. Dans notre époque de paresse, on passe malheureusement à côté de choses drôlement amusantes. Qui plus est, une voiture à boite mécanique peut être beaucoup mieux contrôlée et donc plus sécuritaire. Pas de délai de au moment de rétrograder pour effectuer un dépassement, freinage d’urgence plus efficace et plein contrôle sur le régime moteur en courbe, un élément crucial pour l’adhérence. Je n’imagine pas devoir m’en passer une seconde.

Lorsque les régulateurs de vitesse adaptatifs seront répandus et plus perfectionnées encore, deviendra t’il impossible d’acheter une voiture avec laquelle on peut décider du moment d’accélérer ou de freiner? Il suffirait maintenant que le gouvernement s’en mêle et avance que les changements de rapport sont une distraction et force les constructeurs à ne vendre que des modèles à transmission automatique. Attention, ils en seraient capables…

Daniel Charette





GYMKHANA 5 : KEN BLOCK REMET ÇA!

9 07 2012

Vous l’attendiez, le voilà! Les amateurs de prouesses ont de quoi s’en mettre plein la vue avec ce cinquième vidéo de la populaire série Gymkhana de Ken Block. Le pilote de rallye/ homme d’affaire/ skateboarder/ président de DC Shoes a choisi cette fois San Francisco comme plateau pour son dernier tournage. Alors que n’importe quel film comportant des scènes qui combinent une voiture et cette splendide ville de Californie regorge presque inévitablement d’action, imaginez avec Ken Block au volant de sa Fiesta WRC!

DC SHOES GYMKHANA 5 :





UN NOUVEAU RECORD AU NÜRBURGRING POUR AUDI

1 07 2012

Outre son nom « merdique », la Audi R8 e-tron a tout pour faire jaser. L’électrisante beauté vient d’ailleurs de boucler un nouveau record sur le renommé circuit du Nürburgring.

Contrairement à ce que son nom laisse croire, la e-tron est une version ultra-propre de la Audi R8.Propulsée électriquement par deux moteurs de 230 kW chacun, la Audi R8 e-tron a ainsi pu établir un nouveau record pour un véhicule de production à motorisation électrique en bouclant un tour de ce circuit de 20.8 km en un peu plus de 8 minutes, soit en 8:09.099.

Avec une puissance de plus de 600 chevaux pour un poids de 1780 kg, la R8 e-tron peut boucler le 0-100 km/h en tout juste 4,6 secondes. Sa vitesse de pointe, limitée électroniquement à 200 km/h a toutefois été portée à 250 km/h pour établir ce record. En condition d’utilisation normale, Audi annonce que la pile au lithium-ion permet une autonomie de 215 km. Qui a dit qu’une voiture électrique ne pouvait être amusante?

Un peu plus tôt en juin, une Audi R18 e-tron Quattro a également laissé sa marque dans l’histoire en étant la première voiture hybride-électrique à remporter la prestigieuse course des 24 Heures du Mans.

L’Univers Automobile





CADILLAC ATS : ÇA PROMET!

27 06 2012

General Motor a décidé de s’attaquer de front aux berlines sport allemandes en développant la Cadillac ATS 2013. On peut se demander pourquoi une marque de prestige qui tentait de renaître depuis un bon moment déjà a mis autant de temps à offrir une rivale à la fameuse BMW Série 3. Était-ce pour bien faire ses devoirs? Espérons le!

Avec ses airs de mini CTS aux angles légèrement adoucis, la Cadillac ATS 2013 est facilement identifiable à la marque, mais l’est-elle au segment? Des porte-à-faux réduits et des roues poussées à l’extérieur se chargent de l’impact visuel et donnent assez bien le ton. Les caractéristiques ne mentent pas : poids juste au dessus des 1500 kg réparti 50/50 entre les essieux, architecture à propulsion avec rouage intégral optionnel et le choix entre une boîte automatique ou mécanique. L’ATS prend son rôle de berline sportive au sérieux!

DES MOTEURS POUR TOUT LE MONDE 

 

Sous le capot, il sera possible de choisir entre trois moteurs, dont 2 seront des 4 cylindres. En entrée de gamme, c’est un 2,5 L de 200 chevaux qui sera proposé. Sa puissance ne devrait pas poser problème, mais reste à voir si le rouage intégral pourra y être jumelé. En option, on peut jouer la carte « Style Audi » ou classique Cadillac. Dans le premier cas, il s’agit d’un autre 4 cylindres (tout nouveau), affichant une cylindrée de 2 litres et une puissance de 270 chevaux, gracieuseté d’un turbocompresseur. Vous voyez l’emblème « 2.0T » sur le coffre d’une Cadi? Les plus conventionnels pourront opter pour le superbe V6 de 3,6 L que l’on retrouve déjà dans d’autres produits de la marque. Grâce à ses 318 chevaux, GM annonce que l’exercice 0-100 km/h pourra être bouclé en tout juste 5,4 secondes. Les conducteurs d’allemandes auront de la visite dans leurs rétroviseurs…

Afin de minimiser le poids et de le répartir efficacement, on a opté notamment pour un capot en aluminium ainsi que des supports de moteur en magnésium. À l’arrière, la toute nouvelle suspension à cinq bras est entièrement en acier tandis que le différentiel est composé de fonte. Rigidité et équilibre ont dicté ces choix et on prétend également que le différentiel en fonte plutôt qu’en aluminium permet d’économiser du carburant.

MODERNE

La technologie est aussi au rendez-vous et outre les phares à DEL, la face avant accueille une calandre aux volets motorisés qui se referment automatiquement à mesure que la vitesse augmente et que le besoin en air frais diminue, afin de réduire la résistance aérodynamique. Il faudra penser à ne pas y laisser de glace si on veut assurer la survie de ce brillant mécanisme.

Dans l’habitacle on retrouvera des boiseries naturelles, de l’aluminium, du cuir et de la fibre de carbone, selon les versions et les options. Bien que ces matériaux apportent une certaine noblesse, Cadillac s’attend à ce que la nouvelle interface CUE (Cadillac User Experience) soit le centre d’attraction. Ce système promet d’être à la fois simple et efficace. La navigation tactile de type capacitive utilise des électrodes afin de détecter les objets conducteurs, comme les doigts. La précision devrait être supérieure à ce à quoi la concurrence nous a habitué, tandis que la radio et le système de divertissement est contrôlé en seulement 4 commandes comparativement à près de 20 sur certains autres systèmes.

Disponible un peu plus tard cette année, la Cadillac ATS méritera certainement considération auprès des fervents de BMW Série 3, Audi A4 ou Mercedes-Benz Classe C qui s’apprêtent à renouveler leur monture.

L’Univers Automobile





DONNEZ-VOUS L’EXEMPLE?

19 06 2012

 

Aussi loin que je me souvienne, il était courant d’entendre dire combien les jeunes étaient dangereux au volant. Tout comme attendre quelqu’un avec « une brique et un fanal », l’environnement a changé mais l’expression a subsisté.

Il faut mettre une chose au clair : des écervelés, il y en aura toujours et dans tous les groupes d’âge. Une fois cette distinction faite, je crois que les jeunes d’aujourd’hui ont tout ce qu’il faut pour devenir de meilleurs conducteurs que ceux d’il y a vingt ans. Pour avoir enseigné la conduite auprès de cette nouvelle génération de conducteurs, j’ai constaté que leur rapport avec l’automobile est bien différent. Une voiture idéale aux yeux de la plupart d’entre eux serait économique, jolie, compacte, sécuritaire et équipée des dernières options de lecture de musique numérique et de connectivité sans fil. De la puissance? Bah, un minimum seulement… la consommation d’essence doit demeurer minimale.

Conscients des risques reliés à la conduite, une quelconque manœuvre qualifiée de dangereuse ayant été commise par un jeune automobiliste est plus souvent due à un manque d’expérience de la route qu’à un comportement téméraire. En fait, ce sont les moins jeunes qui pointent les jeunes du doigt qui sont parfois à l’origine du problème. On apprend aux nouveaux conducteurs l’importance d’indiquer son intention en clignotant : j’ai d’ailleurs conditionnés les plus récalcitrants jusqu’à ce qu’il leur soit inconcevable de tourner le volant sans que le clignotant ne soit activé. Une fois qu’ils ont compris l’importance de ce geste, ils sont prêts à prendre la route, où malheureusement, le clignotant est aussi en vogue que les robes à crinoline. Inconscient du danger qui les guette, ils circulent sans crainte autour de véhicules qui s’apprêtent à changer de voie ou à tourner à tout moment, sans l’avoir indiqué.

Je m’adresse à vous les conducteurs « expérimentés » : les nouveaux usagers de la route n’ont peut-être pas les mêmes réflexes que vous. Si l’un d’eux vous engloutit le pare-chocs arrière après que vous ayez freiné de 70 à 20 km/h sur un boulevard afin de tourner sur une rue perpendiculaire et que vous n’aviez pas mis préalablement votre clignotant en fonction, c’est vous qui devrait être blâmé. Après plusieurs années sur la route, on fini par anticiper ce type de manœuvre et voilà l’erreur. On ne devrait jamais avoir à jouer aux devinettes. Alors oui, les jeunes sont plus souvent impliqués dans des accidents : mais on ne fait rien pour les aider.

J’ai parfois l’impression d’être seul à lutter pour la vraie sécurité routière, Les policiers sont trop occupés à vérifier la vitesse de véhicules qui circulent en ligne droite sur un boulevard pour remarquer ceux qui tournent en double ou sans clignotant ou même les deux en même temps! Avant de crier ou faire un doigt d’honneur à une jeune automobiliste nerveuse qui s’est engagée devant vous (pourtant avec clignotant) alors que vous arriviez à vive allure après avoir décidé d’intégrer la voie rapide avant elle en passant sur une ligne pleine, regardez-vous dans le miroir. Qui est le plus dangereux?

Daniel Charette





CONNAISSEZ-VOUS VOS CARROSSERIES?

13 06 2012

Quiconque jetant un œil sur les sites de voitures d’occasion réalise que les types de carrosseries ne sont pas maîtrisés par tout le monde. J’en conviens, il y a des notions plus importantes à connaître à l’heure où plusieurs sont incapables d’aligner deux phrases sans faire trois fautes, mais le problème vaut tout de même la peine qu’on s’y penche un instant.

Ne serait-ce que pour vendre votre véhicule, il est impératif de remplir correctement les cases à menu déroulant puisqu’elles servent à la recherche des acheteurs éventuels. Quelqu’un qui recherche une décapotable ne sera sans doute pas intéressé par votre berline, tandis que celui qui cherche justement une berline ne verra pas votre véhicule dans sa recherche puisqu’il est mal catégorisé.

Pour faire simple, voici :

Berline : Voiture tricorps à 4 portières. Probablement la configuration la plus répandue. (ex : Chevrolet Cruze)

Chevrolet Cruze

Coupé : Voiture tricorps à 2 portières. Souvent le « sport » d’une berline (ex : Dodge Challenger)

Dodge Challenger

À Hayon : Voiture bicorps à 3 ou 5 portières. Contrairement à une berline ou un coupé, le compartiment à bagages communique avec l’habitacle. (ex : Fiat 500)

Fiat 500

Décapotable : Voiture tricorps à 2 portières dont le toit s’escamote. (ex : Mazda MX-5)

Mazda MX-5

Familiale : Voiture bicorps à 5 portières dont le toit se prolonge jusqu’à l’aplomb de l’arrière du véhicule. Techniquement proche d’un modèle à hayon, la familiale se distingue par une capacité de chargement accrûe et un arrière moins fuyant. Le porte-à-faux arrière devrait être aussi long que celui d’une berline. (ex : Audi A4 Avant)

Audi A4 Avant

VUS : Véhicule utilitaire comportant un hayon pour un total de 3 ou 5 portières. Originalement dérivés de camionnettes, ils adoptent aujourd’hui plus souvent une architecture monocoque. (ex : Nissan Pathfinder)

Nissan Pathfinder

Multisegment : Véhicule à hayon avec 3 ou 5 portières utilisant le châssis d’une automobile mais adoptant une garde au sol surélevée. Sans doute la catégorie la moins clairement définie, un multisegment peut prendre à la fois des airs de VUS, de familiale ou de voiture à hayon. ( ex : Kia Soul)

Kia Soul

Camionnette : Camion à 2, 3 ou 4 portières doté d’une benne. (ex : Toyota Tacoma)

Toyota Tacoma

Fourgonnette : Fourgon léger équipé de 1 ou 2 portes coulissantes à l’arrière. Dédiée à un usage plus souvent familial que commercial. (ex : Dodge Caravan)

Dodge Caravan

Fourgon : Fourgon commercial avec 1 porte coulissante latérale et 2 portes arrière à battant. (ex : Ford Econoline)

Ford Econoline

Avec le vocabulaire approprié, tout le monde est sur la même longueur d’onde, ce qui s’avère particulièrement efficace au moment de l’achat ou de la vente d’un véhicule. Si vous n’étiez pas déjà à l’aise avec cette terminologie, vous pourrez maintenant contribuer à faire la vie dure aux erreurs communes, telle que la fâcheuse habitude qu’ont certains d’appeler « familiale » ce qui est en fait une « berline » en se basant sur le caractère familial d’une voiture à 4 portières.

L’Univers Automobile





GRAND PRIX DE MONTRÉAL : UNE FOULE AUX COULEURS DE FERRARI

5 06 2012

Que l’on appuie ou pas le mouvement étudiant, il faut admettre que cette jeunesse sait se faire voir. À l’occasion du Grand Prix du Canada 2012, il est d’ailleurs prévu qu’ils déambuleront un peu partout tout au long de cette fin de semaine festive.

Cette jeunesse qui n’a plus de héros national rendra d’ailleurs un hommage (sans doute inconsciemment) en portant le carré rouge en l’honneur de Gilles Villeneuve qui affichait les couleurs de Ferrari et qui est décédé il y a maintenant 30 ans. Grand champion international de course, Gilles Villeneuve a connu une fin tragique le 8 mai 1982 et la fin de semaine du Grand Prix 2012 sur le circuit qui porte son nom, est une excellente occasion de faire valoir notre devise « Je me souviens ».

Qu’on se le dise : le Grand Prix est très lucratif. Des gens aisés y dépensent beaucoup d’argent et c’est tant mieux pour l’économie Montréalaise. Que cela déplaise à des étudiants sans voiture qui ont un budget serré est compréhensible. Toutefois, la plupart de ceux-ci ont décidé d’étudier afin d’avoir une meilleure qualité de vie dans quelques années. Pour un amateur d’automobile travaillant du lundi au vendredi afin de subvenir à ses besoins et ceux de sa famille, un événement tel que le Grand Prix du Canada est un moment festif qui change les idées. Ce travailleur, est l’étudiant d’hier. L’étudiant d’aujourd’hui est le spectateur du Grand Prix de demain.

Daniel Charette





VOITURES D’OCCASION : OÙ CHERCHER?

28 05 2012

Au cours des dix dernières années, le marché du véhicule d’occasion s’est complètement transformé. En effet, au tournant du siècle, la section des petites annonces des quotidiens papiers était encore l’endroit par excellence pour afficher ou rechercher un véhicule de seconde main. Les annonces étaient rarement accompagnées d’une photo et si c’était le cas, elle permettait à peine de distinguer le modèle.

Les temps ont bien changé et à l’exception des concessions de véhicules neufs, tout le monde y gagne. Fini donc de renouveler une annonce plusieurs fois et d’attendre le samedi matin pour obtenir le maximum de visibilité de son affichage. Avec le web, les annonces sont non seulement plus complètes en images et en caractères, mais aussi diffusées beaucoup plus largement. Il est maintenant possible de faire son magasinage derrière son écran et de se rendre sur place qu’une fois notre choix arrêté afin de confirmer le tout. Plutôt que de passer des jours à visiter tous les petits marchands du coin, on peut étendre le territoire de recherche et faire au besoin une plus grande distance pour aller cherche un véhicule qui répond précisément à tous nos critères.

Au Québec, c’est le site Lespac qui a été le fer de lance de cette nouvelle façon d’acheter et vendre. Si on retrouvait surtout des annonces de particuliers, les concessionnaires n’ont pas tardé à s’y afficher aussi, bien que le site AutoHebdo soit plus populaire pour ces derniers, leur étant presque entièrement consacré et ce, d’un bout à l’autre du pays. Bien connu de ceux qui achètent et vendent régulièrement, le site Kijiji est maintenant un des plus populaires au Canada, sa gratuité n’y étant pas étrangère.

Jeter un œil sur ce qui  est disponible ailleurs permet de mieux connaître ce que l’on achète et surtout si le prix est juste. Chez nos voisins du sud, le site Cars a un des éventails les plus larges et les véhicules proposés peuvent parfois s’avérer de bonnes affaires pour nous dans le cas ou la faible diffusion d’un modèle en sol québécois en fasse injustement grimper le prix. On remarque que les Américains paient pratiquement toujours leurs véhicules moins chers que nous.

La popularité du magasinage sur le web est indéniable et les moteurs de recherche en sont un bon exemple. Il suffit de commencer à y taper un véhicule pour voir les suggestions de recherches les plus populaires s’afficher que ce soit par marque : « VolksVolkswagen occasion » ou même par modèle : « TiguTiguan occasion ». Ce phénomène facilite la vie tant pour les acheteurs que les vendeurs et cela ne risque pas de ralentir. L’apparition d’applications de ces plate-formes sur téléphones intelligents en est un bon exemple. En moins de 5 minutes et avec un seul appareil, vous pouvez photographier votre véhicule, le décrire et le mettre en ligne aux yeux de tous.

Malgré ce monde possibilité qui s’offre à vous, les vérifications habituelles sont toujours de mise, que ce soit mécaniquement auprès d’un garagiste de confiance ou du côté du RDPRM afin de s’assurer de ne pas se porter acquéreur de la dette d’un autre.

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MAZDA ET FIAT : UN FUTUR ROADSTER COMMUN

24 05 2012

Le groupe Fiat tente de mettre un frein à la dégringolade des ventes de la bannière Alfa Romeo et songe à un retour aux sources. Après Chrysler, c’est Mazda qui pourrait s’avérer un excellent allié.

La Spider, lancée sous sa forme originale en 1966, était un petit roadster deux places à propulsion qui a lentement évolué jusqu’au début des années 90. Alors que les adeptes de la marque s’attendait à une remplaçante moderne conservant l’esprit d’origine, la direction de l’époque avait décidé d’élaborer la génération suivante sur une architecture à roues avant motrices. Si les aficionados ont criés au scandale et s’ennuient depuis, une lueur brille maintenant à l’horizon.

Mazda se préparant à travailler sur la future génération de son populaire roadster MX-5, une alliance avec Fiat est envisagée. Tandis que les coûts seraient divisés, Alfa Romeo profiterait aussi de l’expertise de Mazda dans cette catégorie, laquelle donne naissance à des succès coup sur coup. Ce nouveau Spider d’Alfa Romeo risque de voir le jour en 2015 et serait distribué tant en Europe qu’en Amérique. Il est aussi précisé que bien que la plate-forme soit conjointe, le design et les mécaniques seront distinctes entre Mazda et Alfa, pas de risque donc de voir des clones comme c’est le cas avec les récentes BRZ et FR-S de Subaru et Scion.

Le résultat, qui promet d’être sportif, pourrait l’être plus que prévu s’il s’avère vrai que Mazda songe aussi à s’inspirer du passé en créant la prochaine MX-5 dans l’esprit du premier modèle. Ainsi, la chasse au poids et aux centimètres permettrait d’offrir des roadsters clairement orientés vers la conduite inspirée.

On peut aussi voir deux concepts présentant sous des formes très différentes, ce à quoi pourrait ressembler la future MX-5. Si la première est craquante avec ses lignes fortement influencées par la première génération, la seconde ressemble probablement davantage au modèle qui verra le jour puisqu’elle reprend les courants esthétiques actuels de la marque. À moins que…

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DÉCÈS DE CARROLL SHELBY : UNE LOURDE PERTE POUR L’AUTOMOBILE

16 05 2012

Le 10 mai dernier, est décédé à l’âge de 89 ans, Carroll Shelby. Connu comme le père de l’AC Cobra, d’une brochette de Mustang vitaminées et de la Viper, il a aussi brillé en course automobile.

Texan pure laine, Carroll Shelby s’est intéressé très jeune à l’automobile et a connu son heure de gloire à la fin des années 50, en gagnant notamment, les 24 heures du Mans 1959 au volant d’une Aston Martin. Des problèmes cardiaques l’ont ensuite forcé à quitter le sport automobile en tant que pilote, mais il a travaillé à la conception de divers bolides jusqu’à sa mort.

Si l’AC Cobra est toujours un des classiques les plus convoités, il faut se souvenir que la fameuse GT40, conçue par Ford pour humilier Ferrari qui avait renoncer à vendre au dernier instant, est passée par l’équipe de Carroll Shelby pour les ajustements finaux. Après des années de collaborations avec la firme à l’ovale, Carroll Shelby s’est joint à Chrysler pour aider au développement de la Shelby Daytona et de l’amusante Omni GLH. Les années 90 ont non seulement donné vie à la Dodge Viper, mais aussi à la Shelby Serie 1, une voiture sport 2 places, conçue entièrement par la firme Shelby Motor. Équipée d’un moteur V8 d’Oldsmobile Aurora développant 320 chevaux, cette création fabriquée à 249 exemplaires seulement, est déjà un modèle de collection.

Un retour aux sources de Carroll Shelby chez Ford, a permis ces dernières années, la naissance des Mustang les plus puissantes jamais vues. La dernière de cette lignée, forte de plus de 600 chevaux, sera certainement encore plus recherchée.

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CAJUN? NON, MACAN!

11 05 2012

Le petit VUS Porsche dont on parle depuis si longtemps verra finalement le jour en 2013 en tant que modèle 2014, mais sous le nom de Macan contrairement à Cajun tel qu’anticipé. Reprenant la plate-forme de l’Audi Q5, il compte s’imposer face aux BMW X3 et Mercedes-Benz GLK.

Ce sera donc le sixième modèle de la gamme Porsche, aux côté des 911, Boxster, Cayman, Panamera et Cayenne. Ce dernier, qui à sa sortie en 2002, avait été pointé du doigt par les amoureux de la marque indignés que le blason Porsche se retrouve sur un VUS, s’est finalement révélé être une vache à lait. En effet, c’est le meilleur vendeur de la firme allemande en territoire américain. L’engouement des véhicules utilitaires semblant se diriger vers des modèles plus compact plutôt que de s’estomper simplement, force la marque à réagir et le Macan risque d’être fort populaire.

Depuis la disparition de la 968 en 1994, le Macan sera le premier véhicule Porsche à être équipé d’un moteur 4 cylindres. Ce ne serait pas non plus le dernier, si jamais les rumeurs au sujet d’un roadster à plate-forme commune avec un modèle Volkswagen voyait le jour et venait se placer sous le Boxster en entrée de gamme.

L’Univers Automobile





BBQ DEUTSCHFEST 2012 : UNE SAISON BIEN DÉMARRÉE

9 05 2012

C’est sous un soleil ardent que s’est tenue, le 5 mai dernier, la deuxième édition du barbecue d’ouverture de saison du Deutschfest. L’événement s’est déroul à Laval, aux installations d’Unitronic, firme bien connue chez les amateurs de Volkswagen, Audi et Porsche, pour ses logiciels de haute performance.

Outre la quantité impressionnante de voitures présentes, la qualité de ces dernières était aussi à souligner. Des projets sérieux, de styles variés, par des propriétaires passionnés : bref, on ne se lassait pas de faire le tour et de se rincer l’œil. Ajoutez à cela un BBQ et un DJ et il n’est pas surprenant qu’il ait eu autant de gens sur place.

Que vous ayez été ou non présents, ne manquez surtout pas le Deutschfest 2012 qui se tiendra à la fin de l’été. Pour connaître les dates et tous les détails, visitez le site officiel ici.

L’Univers Automobile





QUI NE VEUT PAS UNE AUDI R8?

3 05 2012

Dans le domaine des biens de consommation qui font rêver, l’automobile arrive souvent en tête de liste. Bien que certains ont des rêves un peu plus accessibles qu’ils réussiront plus facilement à réaliser, c’est habituellement des voitures exotiques qui sont mentionnées. Tout le monde a le droit de rêver mais dans certains cas il est préférable de ne jamais y accéder, au risque d’être très déçu. On voit assez mal, par exemple, une jeune étudiante qui réussit de peine et de misère à stationner sa Yaris, prendre le volant de la Bentley Continental qui orne son babillard Facebook. Voilà un rêve qui se transformerait rapidement en cauchemar!

Alors que les véhicules de rêve de certains sont aussi hors de prix qu’inadaptés à l’utilisation qu’ils en feraient, l’Audi R8 sort quelque peu du lot. Le porte-étendard de la marque aux anneaux n’a pas à rougir face aux italiennes en matière de performance mais peut leur donner une bonne leçon en ce qui attrait à la facilité d’utilisation. À peu près tout le monde s’habituera rapidement à sa position de conduite, tandis que son rouage intégral et ses éléments mécanique de grande série rendent possible son utilisation toute l’année. La cerise sur le gâteau : elle peut être considérée « abordable » si on la compare aux Aston Martin et Ferrari dont on rêve aussi très souvent. Un exemplaire à moteur V8 peut d’ailleurs se trouver sous la barre des 100K $ dans le marché de l’occasion. On comprend donc que ce soit l’objet de désir de nombreux automobilistes! Réaliserez-vous votre rêve?

Daniel Charette

 





TABAC ET VUS : CLOU ET CERCUEIL

24 04 2012

Les produits du tabacs compromettent la santé. Oui oui, je vous le jure. Les consommateurs, tout comme les cigaretiers le savent. Ces derniers apposent d’ailleurs des avertissements sur les emballages. Quelle ne fût pas ma surprise, lorsqu’en prenant le volant d’un VUS, j’ai aperçu un autocollant à l’intérieur du pare-soleil, mettant en garde des dangers reliés à l’utilisation du véhicule. Je lève mon chapeau à ce constructeur qui a pris l’initiative d’avertir les consommateurs des risques bien qu’il n’y ait aucune loi l’obligeant à le faire.

Ce manufacturier responsable est Mitsubishi, et bien que le RVR ne soit pas parmi les plus dangereux de la catégorie des VUS, il n’en demeure pas moins qu’il est nécessaire d’adapter sa conduite. Si les fumeurs connaissent les dangers du tabac depuis fort longtemps, les conducteurs de véhicules utilitaires en sont pour la plupart inconscients. Il est facile de pointer du doigt la vitesse lorsqu’il est question de bilan routier et de resserrer des lois déjà fort castrantes. Il serait toutefis intéressant de connaître le taux d’implication des VUS dans les accidents de la route en proportion de leur présence sur les routes. Ces véhicules, d’abord conçus pour franchir des obstacles hors-route avec leur garde au sol élevée, se sont graduellement civilisés pour satisfaire une clientèle ayant la fausse impression d’être davantage en sécurité à leur volant.

La gente féminine est particulièrement friande de ces véhicules et pourtant elles connaissent mieux que les hommes l’effet du centre de gravité sur la stabilité. Toutes vous répondront en effet qu’elles préfèrent troquer leurs chaussures à talons hauts pour des espadrilles lorsqu’elles désirent avoir pleinement le contrôle de leurs mouvements. Et bien la même physique s’applique à l’automobile et au moment d’éviter un obstacle ou de freiner, plus le centre de gravité d’un véhicule est élevé, plus les risques de perte de contrôle le sont. À noter que le poids est aussi un facteur clé dans l’équation et les VUS sont toujours plus lourds qu’une voiture de format équivalent.

Peut-être que dans le cas de certains impacts bien précis, un VUS peut protéger davantage mais il faut garder en tête que ce même impact aurait possiblement pu être évité à bord d’un véhicule ayant plus de maniabilité. Si j’ai le choix, je préfère éviter un accident que d’y être impliqué, même à bord d’un véhicule suffisamment imposant pour limiter mes blessures. L’autre véhicule n’aura peut-être pas cette chance non plus. On remarque en fait que le phénomène a fait boule de neige : on achète un véhicule plus gros et plus haut car on se sent vulnérable dans cette jungle de gros véhicules à laquelle on contribue du coup.

D’ici à ce que le gouvernement se concentre sur ce problème plutôt que sur divers moyens de mieux vider les poches des automobilistes, espérons que plus de manufacturiers prendront exemple sur Mitsubishi. S’il se vend moins de VUS, il se vendra simplement plus de voitures et les routes ne seront que plus sécuritaires pour tout le monde.

Daniel Charette

 





25 ANS PLUS TARD

17 04 2012

Il y a quelques jours, alors que je cherchais une revue (que je n’ai jamais trouvé) dans mon étagère bondée de publications automobiles, je me suis arrêté un moment pour feuilleter un ancien « Duval de l’Auto ». Je suis tombé sur l’édition 1987, laquelle m’a ramené 25 ans en arrière dans la production automobile, entre des pages que j’ai lues et relues presque aussi souvent que Charlie Sheen a commis des excès.

Alors que plusieurs souvenirs ont refait surface, l’exercice fait à réfléchir sur la situation de l’automobile aujourd’hui. En cette année mémorable due à l’échec de l’accord du lac Meech, le salaire minimum était de 4,55$, tandis qu’il était possible de s’offrir une Mustang pour 9995 $. Si dans ce dernier cas l’offre était plutôt alléchante, il en était autrement des voitures européennes. À titre d’exemple, la plus dépouillée des Mercedes, une 190 qui équivaut à une classe C d’aujourd’hui, se détaillait à 42 995 $, soit davantage qu’aujourd’hui! À cette époque, la Ford Tempo choquait encore, 3 années après sa sortie, à cause de son aérodynamique poussée qui tranchait radicalement avec le style qui prévalait à l’époque. Imaginez, on la qualifiait de futuriste! À l’opposé, les berlines américaines de grand format comportant un châssis à échelle et des roues arrière motrices étaient en perte de vitesse, mais existaient toujours au catalogue des 3 grands constructeurs américains. Les améliorations apportées à ces modèles étaient donc minimes, comme en font foi les nouveautés de la Dodge Diplomat en 1987 : une radio à syntonisation électronique et un compteur journalier. Ce mastodonte désuet autorisait néanmoins un déboursé de près de 13 000$ en version de base!

Encore aujourd’hui, l’automobile représente pour la plupart d’entre nous, la deuxième dépense la plus importante après l’habitation. Toutefois, la compétition fuse de toutes parts et le consommateur y gagne. Le climat d’oligopole est bel et bien terminé et les grands constructeurs d’hier luttent maintenant pour obtenir leur part du marché. Considérant tout l’équipement de sécurité et les gadgets qui équipent aujourd’hui les véhicules les plus prolétaires, il est possible de bien rouler à peu de frais. Nombreux sont les moteurs 4 cylindres qui développent plus de puissance que les anciens V8 tout en consommant facilement 2 fois moins. Les sous-compactes profitent maintenant d’habitacles plus spacieux que les voitures intermédiaires d’hier. Tout cela en 25 ans.

Certains diront que l’automobile n’a pas évolué depuis longtemps puisque le moteur à explosion est toujours au cœur de la majorité des modèles offerts. Sans mauvais jeu de mots; à quoi bon réinventer la roue? Mes récents essais de véhicules hybrides ont fait la démonstration d’une certaine efficacité, mais ce n’est toujours pas une option accessible à toutes les bourses. Je demeure également sceptique quant à la profondeur de l’empreinte que laisseront ces véhicules sur l’environnement. Est-ce qu’au fil du temps, le poids de la pile finira par avoir plus d’influence sur la consommation du moteur à combustion que l’apport d’énergie qu’elle sera en mesure d’apporter? Et c’est sans parler des piles usées.

Comparativement à 1987, nous avons droit à des véhicules à la fois plus compacts et plus spacieux. Plus performants, mais plus sécuritaires. Outre la chasse au poids et l’optimisation de la puissance tirée de chaque litre d’essence, quels seront les enjeux qui dicteront la production automobile des 25 années à venir?

Daniel Charette

 





TASSES-TOI MONONC!

3 04 2012

On pourrait croire qu’il s’agit uniquement d’une suggestion mais non. La voie de gauche est vraiment dédiée aux dépassements et personne ne devrait y séjourner plus que quelques secondes. Tandis qu’aux États-Unis et en Ontario on nous le rappelle régulièrement à l’aide d’insignes « slow traffic keep right », au Québec ce n’est malheureusement pas une priorité.

 

Si les autos-patrouille restent cachées sous les viaducs d’autoroutes lorsqu’un véhicule passe devant leurs yeux dans la voie de gauche en ne dépassant personne, osez doubler l’un d’eux par la droite et vous verrez et vous verrez qu’on ne dort pas : on choisit ses proies. On se retrouve donc avec de la frustration et parfois même des accidents causés par certains individus n’étant pas dotés de la faculté de réfléchir, qui décident de freiner violemment quand ils se font coller au pare-chocs plutôt que de réaliser qu’il n’y a personne à leur droite et de se ranger.

 

Amusant et efficace, regardez la méthode utilisée par ce policier américain pour faire comprendre à cet automobiliste que c’est à droite que l’on doit circuler :

Daniel Charette





MÉNAGE DE PRINTEMPS

21 03 2012

Suite au passage de la froide saison, nombreux sont ceux qui s’adonneront au grand nettoyage de l’intérieur de leur véhicule. Aujourd’hui plus que jamais, l’habitacle d’une voiture est le royaume des plastiques. Les textures peuvent varier de lisses à fortement texturées, tandis que le fini peut être mat, lustré, simili-aluminium ou imitation bois : il faut donc choisir la méthode appropriée pour nettoyer sans abîmer.

Pour les plastiques clairs comme celui abritant les jauges, aucun produit de nettoyage ne devrait être employé au risque qu’ils se brouillent. Ici, un chiffon doux mouillé simplement à l’eau est tout désigné. Jamais de produits avec javellisant! Pour de l’éclat, on termine avec le bon Armor All.

Pour la moquette, les sièges en tissu ou tout autre textile qui présenterait une tache grasse par exemple d’huile, de l’argile en poudre comme la terre de Sommières est une façon non seulement efficace mais tout à fait naturelle. Si par malheur quelqu’un avec de la gomme à mâcher sous les souliers est monté à bord, tout n’est pas perdu. Frotter le résidu avec un glaçon permet de le durcir afin de le retirer en grattant. Si quelques traces persistent, de l’alcool ménager peut être utilisé modérément pour parvenir à ses fins.

En plus d’être élégant et confortable, le cuir peut aussi être très résistant à condition qu’il soit bien entretenu. Le côté extérieur des baquets avant par exemple, présente souvent des traces d’usure qui mènent à des craquelures puis à des déchirures. Tout comme notre épiderme, le cuir nécessite d’être d’hydraté régulièrement afin de conserver toute sa souplesse. Plusieurs crèmes à cet effet sont offertes sur le marché et leur usage est des plus simples. Une fois le cuir nettoyé, il suffit d’appliquer uniformément la crème avec un linge doux, laisser pénétrer quelques minutes, puis essuyer l’excédent et le tour est joué. C’est tout simple mais plusieurs sautent cette étape au risque de voir l’option la plus coûteuse du véhicule perdre tout son attrait.

L’entretien régulier de l’habitacle permet, outre la sensation de bien-être qu’il confère aux occupants, de maintenir la valeur de revente du véhicule à un niveau supérieur et ainsi de séduire un futur acheteur… ou votre prochaine conquête!

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ÊTES-VOUS CERTAIN DE CIRCULER LÉGALEMENT?

14 03 2012

Il n’est pas question ici du respect du code de la route mais plutôt de la validité de vos immatriculations. Sans doute avez-vous avez acquitté vos droits annuels et vous ne vous sentez nullement concerné par les conséquences d’une telle offense. Et bien il est possible que le paiement n’ait pas été complété et que vous n’en sachiez rien. Si tel est le cas, cela pourrait vous coûter très cher.

À l’ère où toutes nos factures sont payées électroniquement, certaines institutions financières ne comptent pas la Société d’Assurances Automobile du Québec parmi leur liste de fournisseurs auxquels il est possible d’effectuer un paiement. C’est précisément le cas de ma banque et c’est pourquoi je me suis tourné vers le seul autre mode de paiement qui m’évitait de perdre de mon précieux temps à la SAAQ : le chèque. Pour ceux qui croient que le fax et la pagette sont des outils de la préhistoire, le chèque est un bout de papier insignifiant sur lequel on inscrit le montant d’un paiement ainsi qu’à qui il est adressé, puis on y appose notre signature et le montant devrait être prélevé de notre compte. En théorie.

Je me suis fait intercepté par un policier récemment. La vitesse n’était pas en cause. Pas plus d’ailleurs que la transparence d’un plastique protecteur sur ma plaque d’immatriculation, mais plutôt la validité de cette dernière. Je circulais à mon insu, en totale illégalité. Puisqu’une mauvaise nouvelle arrive rarement seule, j’ai aussi appris que la loi prévoit dans ce cas une amende de 440$ ainsi que le remorquage immédiat du véhicule vers la fourrière où il doit séjourner à 32$ par jour pendant un mois. Misère!

Preuve qu’il existe des constables davantage intéressés à servir la population qu’à remplir les coffres de la municipalité, je me suis entendu avec ce policier afin de pouvoir prendre le temps de vérifier auprès de la SAAQ pourquoi mon chèque posté 2 semaines auparavant n’avait pas encore été encaissé. On m’a annoncé qu’il venait tout juste de l’être et que le système informatique nécessite un délai de 24 heures pour afficher les mises à jour.

Tout s’est donc bien terminé pour moi. Par contre, à moins que vous n’ayez une confiance aveugle en l’efficacité de la poste, du service de courrier interne de la SAAQ ainsi qu’au département en charge d’ouvrir toutes ces enveloppes et de traiter les chèques, il est conseillé de recourir à un autre mode de paiement. Il est toujours possible de vous rendre directement à la SAAQ mais afin de vous évitez une autre surprise, prenez note qu’aucune carte de crédit n’est acceptée. Il est donc possible d’utiliser le paiement par débit, à condition que vous n’ayez pas plusieurs véhicules à immatriculer portant le montant de la facture au-delà de votre limite quotidienne d’achats. Si vous n’avez pas non plus cette somme en argent comptant, sortez votre carnet de chèque des boules à mites mais prenez bien soin de conserver votre reçu avec vous car si votre chèque n’était pas encaissé, vous n’en saurez rien jusqu’à ce qu’un policier vous l’apprenne.

Daniel Charette





EN IMAGES : SALON DE QUÉBEC 2012

11 03 2012

Scion FR-S

La Scion FR-S, désormais la plus sportive de la famille.

Redessinée, la classe B adopte une silhouette évolutive.

Le Veloster turbo a suscité beaucoup d'intérêt.

Ford Fusion

La Fusion 2013 a des lignes plus fluides que jamais.

La très citadine Spark, ici chaussée de jantes BBS.

L'arrière de la BRZ se démarque de la Scion avec son aileron style WRX.

Acura ILX 2013: nouvelle mais passée presque inaperçue.

L'Audi A6 et sa belle gueule.

Exige S: prête pour la piste avec ses gommes molles.

Rolls-Royce Ghost : un quart de million de bling bling.

Extrême Mini.

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SALON DE L’AUTO DE QUÉBEC 2012

9 03 2012

La 31e édition du salon de Québec qui a ouvert ses portes ce mardi, se déroulera tout au long du week-end et ce, sur une superficie accrue qui permettra de présenter plus de véhicules et d’accueillir davantage de visiteurs. L’équipe de L’UA sera d’ailleurs sur place afin de vous le faire découvrir en images si vous ne pouvez vous y rendre.

Plusieurs attractions sont au programme, dont la zone «propulsez-vous» qui présente des voitures de course de la série Canadian Touring Car Championship. Parmi les primeurs régionales et nouveautés exposées, il sera permis de voir la très attendue Subaru BRZ, l’Inifiniti JX, la Mercedes-Benz classe B, la Prius C, la Dodge Dart, la Ford Fusion et bien plus encore.

Pour un aperçu, vous pouvez visionner la pub su salon en cliquant ici.

Heures d’ouverture
Mardi 6 mars : 9h30 à 22h00
Mercredi 7 mars : 9h30 à 22h00
Jeudi 8 mars : 9h30 à 22h30
Vendredi 9 mars : 9h30 à 22h30
Samedi 10 mars : 8h00 à 22h00
Dimanche 11 mars : 9h30- 17h00

Pour connaître tous les détails, visitez le www.salondelautodequebec.com

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TRIO MCDO

7 03 2012

Le retour du beau temps fait rêver et remémore des souvenirs de piste pour plusieurs. Patience! D’ici là, McDonald’s s’affiche ici sous une forme plus appétissante que jamais.

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LA NOUVELLE AUDI A3 DÉVOILÉE

6 03 2012

Cette troisième génération pour l’Europe, qui n’est que la deuxième pour nous puisque nous n’avons pas eu droit à la première, sera lancée dans 2 jours au salon de Genève. Ceux qui espéraient une révolution seront déçus, mais pour les autres qui aiment le style de la marque, elle est plus que dans le ton.

Développée sur une toute nouvelle plate-forme, l’A3 revampée sera légèrement plus volumineuse, mais aussi un brin plus légère. Si elle risque, sans grande surprise, de nous être livrée équipée du fameux 2L turbocompressé, c’est au chapitre des configurations de la carrosserie qu’il risque d’y avoir du changement. Alors que le modèle que nous connaissons déjà sous la forme d’un hayon à 5 portes reviendra assurément, on parle également d’une variante décapotable et d’une berline. Ceux qui commençaient à trouver que la A4 faisait de l’embonpoint depuis sa dernière risquent de tomber sous le charme de la A3 berline qui risque de proposer un format semblable à une A4 de génération B5.

Alors que le modèle 3 portes à hayon sera de retour en Europe, on n’en sait rien encore pour l’Amérique. Si on fait un clin d’œil aux amateurs de soleil avec le cabriolet, on en fera peut-être de même pour ceux qui préfèrent les diminutives sportives? Espérons!

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UN IVRESSOMÈTRE OBLIGATOIRE DANS TOUS LES VÉHICULES?

3 03 2012

Ça semble fou, mais c’est pourtant ce qui arrivera en France. À compter du 1er juillet 2012, tous les véhicules circulant en France à l’exception des cyclomoteurs devront être équipés d’un de ces dispositifs.

Bien que ce ne soit pas chez nous (pour le moment), c’est déjà un mauvais présage. Il n’y a qu’à observer le cas des radars photo qui se sont répandus là-bas, ont prouvé être peu efficaces, puis se sont retrouvés chez nous. Pour la gratuité de l’éducation ou la qualité des soins de santé, on nous fait comprendre qu’il n’est pas possible de se comparer et d’adapter ce qui se fait de mieux en Europe. Par contre quand il s’agit d’une mesure douteuse qui castrera un peu plus l’automobiliste, on l’adopte.

On rapporte qu’en France, 30% des décès sur la route impliquent des conducteurs ayant consommé de l’alcool. De quoi faire dégriser. Et si 30% des usagers de la route ont consommé de l’alcool tout simplement? Il y a forcément toujours quelqu’un dans un véhicule autour de vous qui revient du restaurant… Sachant que le vin en France se consomme à tous les repas, est-ce vraiment la cause des accidents?

Probablement que 50% des accidents mortels impliquent des femmes aussi, devraient-elles cesser de conduire? Une chose est sûre : tous les accidents de la route impliquent au moins un véhicule. Bannissons l’automobile une fois pour toutes! J’entends déjà les couinements de plaisir du maire du Plateau-Mont-Royal…

Daniel Charette





L’ART DU STATIONNEMENT

26 02 2012

Vous savez vous stationner? Vous en avez assez de ceux qui eux ne le savent pas? Bien que cela semble une évidence pour la plupart d’entre nous, certains éprouvent de la difficulté avec ce type de manœuvre et ont besoin d’aide. À moins que ce ne soit simplement de la paresse? Présumons que non…

Qui n’a jamais eu à renoncer à un magnifique espace de stationnement à proximité de la porte du commerce visité à cause d’un véhicule positionné sur la ligne médiane utilisant du coup deux places?  En revenant à la marche de votre stationnement lointain lorsque vous passerez de nouveau à côté du véhicule appartenant à quelqu’un qui a visiblement besoin d’aide, assurez-vous d’avoir en votre possession CETTE NOTE QUE VOUS DEVRIEZ IMPRIMER IMMÉDIATEMENT ET CONSERVER DANS VOTRE VÉHICULE et placez en une copie dans l’essuie-glace du véhicule en question.

SI VOUS AVEZ TROUVÉ CETTE NOTE DANS VOTRE PARE-BRISE

Bien qu’un stationnement à 90 degrés puisse s’effectuer de l’avant ou de l’arrière, il est physiquement plus aisé de le faire en marche arrière dû à l’angle davantage prononcé avec lequel vous pouvez pivoter. Il est crucial de se souvenir qu’un stationnement pas tout à fait réussi peut être corrigé autant de fois que nécessaire afin de s’assurer d’être bien parallèle entre les lignes. C’est avec la pratique que vous deviendrez un champion!

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PLUS DE RADARS PHOTO : POUR LA SÉCURITÉ?

22 02 2012

Le feu vert est donné, les radars photo ont prouvé leur efficacité et leur quantité augmentera sous peu. Mais quelle efficacité? Celle du bilan routier ou de la rentabilité?

En deux ans, près de 21 millions de dollars ont été soutirés des poches des automobilistes avec les appareils mis en service. Un de ces radars photo sur l’autoroute 15 Sud a même rapporté près de la moitié de la cagnotte à lui seul. Combien y avait-il d’accidents sur la 15 Sud auparavant? En fait, combien y a-t-il d’accidents sur les autoroutes? Très peu, c’est aux intersections où il y a le plus de collisions.

Peu importe, que vous y croyiez ou pas vous regarde, mais à en croire ce que j’entends autour de moi, bon nombre de gens craignent simplement que cela contribue davantage aux bouchons de circulation. On le sait bien, un véhicule qui freine en fait freiner un autre… et ainsi de suite. En fait, je me demande qui est en accord avec cette décision de dépenser notre argent afin d’installer des pièges pour nous faire payer encore plus, pour avoir plus de budget pour installer des pièges, pour nous faire payer, etc.

Que l’on soit en accord ou non avec la hausse des frais de scolarité, débat qui n’a pas sa place sur un site consacré à l’automobile, il faut tout de même saluer la solidarité des étudiants qui sortent dans la rue pour manifester leur mécontentement. Dans le cas des radars photo, personne n’en veut vraiment, mais qui osera le dire? Parler de sécurité routière donne tellement bonne conscience, il serait mal vu de se dresser contre un tel projet qui prétend vouloir sauver des vies. Je suis convaincu que si le budget alloué à ce programme était investi en santé on sauverait beaucoup plus de gens de la mort, mais bon, je ne suis pas ministre!

Daniel Charette





MAZDA TAKERI: UN APERÇU DE LA FUTURE MAZDA 6

19 02 2012

Le dernier concept de berline intermédiaire de Mazda, nommé Takeri, donne une bonne idée de ce à quoi ressemblera la prochaine génération de Mazda 6. D’ailleurs, on reconnait certaines lignes de la 6 actuelle.

Tout le monde sera d’accord pour dire que le design de ce concept est beaucoup plus élégant que son nom. Il arbore fièrement la nouvelle calandre de la famille Mazda que l’on retrouve déjà sur le CX-5 et qui peu à peu remplacera l’immense sourire sur tous les modèles lorsqu’ils seront renouvelés.

Du côté des technologies, il y a fort à parier que la prochaine Mazda 6 adoptera à la fois le système SKYACTIV que l’on retrouve déjà sur la 3 et le nouveau dispositif i-ELOOP. Ce dernier emmagasine l’énergie du freinage dans un condensateur afin d’alimenter les accessoires électriques et peut aussi recharger la batterie. Selon Mazda, le i-ELOOP permettrait d’économiser jusqu’à 10% d’essence. On pourrait aussi retrouver le i-STOP, dispositif qui consiste à arrêter le moteur dans une position optimale afin de pouvoir le redémarrer avec un minimum d’effort. Toujours selon Mazda, la consommation pourrait être réduite d’un autre 10%.

Avec le perfectionnement du SKYACTIV, le i-ELOOP et le i-STOP les véhicules Mazda cumuleront bientôt assez de réductions de consommation qu’ils pourront presque fabriquer de l’essence!

L’Univers Automobile





MINI ROADSTER : VITE LE BEAU TEMPS!

14 02 2012

Elle est jolie. Un peu drôle. Drôlement jolie. Deuxième décapotable de la famille, se distinguant par l’abandon de ses places arrière, la Mini Roadster met le plaisir à l’avant-plan.

Habitués que nous étions à voir la Mini sous sa forme à hayon, l’arrivée du modèle coupé l’an dernier a soulevé toutes sortes de réactions. Personnellement, j’aime bien le style du hayon et l’espace y est plus vaste. Hayon : 2, Coupé : 0. Avec la décapotable par contre, c’est différent. L’amoncellement de tissu causé par la capote repliée de même que les étranges charnières de ce qui s’appelle tout juste un coffre n’ont jamais été des éléments visuels très attrayants. Le Roadster, lui, est tout en beauté.

Même belle gueule que les autres versions, avec un pare-brise plus fortement incliné créant une silhouette bien différente. La partie arrière est lisse, du couvercle du coffre jusqu’à la capote qui se replie manuellement. Côté mécanique, on retrouve les mêmes moteurs que dans les autres modèles d’une puissance de 122 à 211 chevaux selon la somme que vous êtes prêts à débourser. Certes pas la plus pratique, la Mini Roadster risque tout de même de faire le bonheur de ceux qui la considèreront comme un jouet. Configurez la vôtre ici.

L’Univers Automobile





KIA TRACK’STER : BIENTÔT PEUT-ÊTRE

12 02 2012

La commercialisation de ce concept présenté par Kia lors du dernier salon de Chicago n’aurait rien de farfelu. Élaboré à partir de la Soul dont on reconnait d’ailleurs les grandes lignes, le Track’ster pourrait facilement être produit en série.

Le succès du Kia Soul est indéniable, et ce, même aux États-Unis où il s’en est écoulé plus de 100 000 exemplaires en 2011. Élargir une gamme déjà populaire est à la fois moins coûteux et moins risqué que l’élaboration d’un tout nouveau modèle.

Le Track’ster est néanmoins un peu plus qu’un Soul auquel on aurait retiré deux portières. Son toit est abaissé et plus fuyant, ses voies élargies et son moteur beaucoup plus fougueux. Sous le capot siège un moteur 4 cylindres de 2L turbocompressé développant la bagatelle de 250 chevaux. Le plus beau dans tout ça? La puissance serait acheminée au bitume par le biais d’un rouage intégral.

L’Univers Automobile





HYUNDAI ELANTRA 2013 : LA FAMILLE S’AGRANDIT

9 02 2012

 

Alors que le segment des compactes est fort populaire, Hyundai décuple l’offre de l’Elantra en annonçant l’introduction de variantes coupé et cinq portes. Cette dernière reprend l’appellation d’Elantra GT utilisée auparavant, tandis que le coupé mise davantage sur son style que son nom afin de s’opposer à la concurrence.

 

La GT s’affiche comme une intéressante alternative à la Touring qui ne propose pas le même design dynamique que la berline. L’espace n’est pas aussi vaste mais sa configuration à hayon permettra de se sortir de bien des situations encombrantes auxquelles la berline aurait failli.

 

La commercialisation du coupé est plus surprenant puisqu’il s’agit d’une première pour la famille Elantra qui n’a jamais proposé une telle variante. Elle devient une concurrente directe de la Civic et de sa cousine la Forte Koup. Sachant qu’un Veloster turbo sera commercialisé, il est permis de croire qu’il pourrait éventuellement prêter sa motorisation à l’Elantra coupé afin de lui permettre de s’opposer à la Civic SI.

 

Pour l’instant, pas de surprise du côté mécanique : on retrouve le groupe propulseur de la berline sous le capot de ces deux nouvelles venues. Pourvu de 148 chevaux et 131 lb/pi de couple, ce petit 4 cylindres de tout juste 1,8L offre à la fois des performances décentes ainsi qu’une consommation de carburant modérée. Les boites automatique et manuelle à 6 rapports se chargent de relayer la puissance aux roues motrices avant.

L’Univers Automobile





PRÉPARATION HIVERNALE

7 02 2012

Sans doute avez-vous des projets automobiles en tête pour la prochaine saison estivale? Se préparer tôt, dès maintenant même, permet de s’amuser un peu en attendant que le bitume se réchauffe et parfois même d’économiser. En effet, le magasinage sur le web ouvre les portes à un immense éventail en provenance de partout autour du globe. Pour des pièces ou des accessoires d’occasion comme des jantes, les petites annonces peuvent également s’avérer fort utiles. La bonne affaire est peut-être à votre porte et la saison morte vous permettra d’en profiter à meilleur prix.

Le projet «vieux bimmer» sera d’ailleurs orné dès le retour de la belle saison de ces jantes style M5 qui changeront radicalement son allure. Une fois peintes, polies et montées de pneus un peu plus étroits et donc étirés, elles donneront du caractère à la 528e. Une suspension abaissée pourrait aussi être envisagée… à vos projets!

Un vidéo bonbon en attendant le retour du beau temps :

L’Univers Automobile





RALLYE PERCE-NEIGE : TOUT UN SPECTACLE

6 02 2012

Photo : Jenilee Meagher

C’est sous une température clémente que s’est déroulée la 47e édition du rallye Perce-Neige de Maniwaki le samedi 4 février dernier. Les amateurs de course automobile qui ont décidé de braver l’hiver ont eu droit à tout un spectacle.

Photo : Jenilee Meagher

On entend peu parler des épreuves de rallye en comparaison aux grands cirques de la F1 ou du Nascar mais pourtant, l’action y est bien présente. Peut-être même davantage. Sur quelques centaines de kilomètres, les compétiteurs se sont livré une chaude lutte qui s’est terminée en soirée.
Si vous n’avez pu assister à cette épreuve, vous pouvez consulter le calendrier des événements à venir à la grandeur du pays et prendre rendez-vous à une prochaine épreuve en visitant Rallye.ca.

Photo : Jenilee Meagher

Les trois premières positions du Rallye  Perce-Neige de Maniwaki sont :
1) Antoine L’Estage – Nathalie Richard (Mitsubishi Lancer Évo.10) – 2h45’18″8
2) Leo Urlichich – Carl Williamson (Subaru Impreza WRX) – 2h53’56″0
3) Sylvain Vincent – Simon Vincent (Subaru Impreza WRX) – 2h59’11″5

L’Univers Automobile





GADGETS ET INFANTILISATION

2 02 2012

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Si vous avez voyagé à bord d’un véhicule récent muni d’un écran tactile qui gère à peu près tout à bord, il y a de fortes chances que vous ayez prononcé de gros mots. Pour ceux qui l’ignorent, la plupart de ces systèmes bloquent la plupart des menus lorsque le véhicule est en mouvement.

Impossible d’accéder à l’écran pour composer un numéro de téléphone ou même d’entrer une destination à la navigation. Belle attention, mais les gens s’en remettent à composer sur leur téléphone tout simplement. Les concepteurs ne semblent pas non plus avoir considéré qu’un passager devrait pouvoir « pitonner » à sa guise pour trouver un resto sans demander au conducteur d’immobiliser le véhicule.

Mon essai de la semaine, une Beetle 2012 est l’exception à la règle et me laisse mener ma vie comme bon me semble en me rappelant seulement que l’entrée de données complexes peut être dangereuse. Merci Volkswagen!

Daniel Charette





PETITS PLAISIRS SIGNÉS CHEVROLET

1 02 2012

Ceux qui ont compris qu’il n’est pas nécessaire de brûler des quantités astronomiques de carburant au cœur d’un moteur de grosse cylindrée pour avoir du plaisir au volant seront contents de savoir que Chevrolet a pensé à eux. Qui plus est, on nous présente deux concepts plutôt qu’un : le Tru 140S et le Code 130R.

Dans le premier cas, on a droit à une silhouette profilée qui malgré ses airs de coupé, est en fait une carrosserie à hayon. Le design de la Tru 140S utilise à la fois un carénage agressif typiquement Chevrolet et un profil de trois quarts arrière résolument racé. Exotique même. D’ailleurs, la forme de la vitre de custode, conjointement avec l’aile taillée au couteau, n’est pas sans rappeler une certaine Lamborghini Gallardo. Et l’arrière surélevé fait même un clin d’oeil à Ferrari avec ses quatre feux sculptés et ses sorties d’échappement centrales. Comme références nobles, on fait difficilement mieux. Les origines mécaniques sont toutefois beaucoup plus banales, étant issues de la populaire Cruze. Ainsi, on retrouve sous le capot une version remaniée du 4 cylindres Ecotec 1,4L turbocompressé, bon pour 150 chevaux. Sans grande surprise, le tout est relié aux roues avant.

Là où ça devient encore plus intéressant pour ceux qui préfèrent conduire que s’écarquiller les yeux à regarder, c’est avec le Code 130R. Utilisant le même moteur que la 140S, il entraîne cette fois les roues arrière. Oui! Une petite propulsion! Si le style est très différent, il n’en est pas moins intéressant. On remarque immédiatement l’air de famille avec la Camaro. De profil par contre, on pourrait croire à une BMW de Série 1. Long capot, arrière tronqué : tout en muscles.

Ces concepts sont résolument modernes et s’ils donnent un aperçu des prochaines petites sportives de GM, c’est prometteur. Malgré leur design racé, leur origine est beaucoup plus modeste, et ce, au grand plaisir de votre portefeuille. En effet, si elles atteignaient la production, elles pourraient se détailler juste sous la barre des 20 000$.

L’Univers Automobile





NEIGE ET AMNÉSIE

31 01 2012

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À quoi bon chausser des pneus d’hiver alors qu’on est à l’arrêt? Ceux qui craignent de franchir le cap des 10 km/h sur la neige ont peut-être reçu leur attestation de cours de conduite dans une des six écoles fautives qui ont fermé leurs portes aujourd’hui! Les autres semblent avoir tout bêtement oublié comment conduire.





LES JAPONAIS EN PERTE DE VITESSE?

28 01 2012

Jadis ceux qui mettaient les bouchées doubles afin de gagner du terrain sur les marques européennes et américaines, les Japonais semblent avoir perdu de leur imagination.

Après avoir régné pendant des décennies sur notre marché, les constructeurs américains se sont assis sur leurs lauriers dans les années 80. Alors que les Honda, Toyota et Datsun (aujourd’hui Nissan) gagnaient en popularité grâce à des produits sans cesse renouvelés et améliorés, les Américains nous servaient du réchauffé. Si GM et Ford ont connu leur lot d’ennuis, Chrysler a été sur le respirateur artificiel à quelques reprises et American Motors est simplement disparu. Une prise en main tardive au tournant du millénaire n’aura pas suffi à remonter la pente après 20 années d’inaction et c’est ainsi que la crise de 2008 a presque eu raison de GM et à nouveau Chrysler.

Dommage qu’il ait fallu attendre aussi longtemps, mais aujourd’hui, on constate qu’ils ont appris la leçon. On nous présente des véhicules intelligents et le Général a même repris sa place de constructeur mondial devant Toyota.

À la façon d’un scénario d’Hollywood, l’histoire se répète. Alors que ceux qu’on appelait les trois grands sont en train de se relever et que les Coréens ont le vent dans les voiles, il n’y a pas grand-chose de neuf sous le soleil du pays d’où il se lève. Toyota reconduit avec de timides évolutions ses Corolla, Yaris et Camry, tandis que Honda voit ses audaces comme le CrossTour ou l’Element connaitre un succès mitigé. Nissan ne fait guère mieux : la Versa est certes une excellente voiture, mais elle était déjà vieillissante à son arrivée sur notre marché et elle a à peine été retouchée. C’est sans doute Mazda et Subaru qui s’en tirent le mieux, mais ils n’ont jamais eu l’occasion de relâcher les efforts n’ayant jamais atteint une position aussi confortable que les autres.

À l’heure actuelle, on commence à remarquer le changement. On continue d’acheter des produits japonais parce qu’on a eu une bonne expérience par le passé et qu’il s’agit d’un gage de fiabilité. Ceux qui se risquent à aller magasiner ailleurs par contre sont impressionnés par l’esthétique et le niveau d’équipement auquel ils ont droit pour un budget comparable. Et ainsi, ils sautent la clôture! Souhaitons que les constructeurs visés se réveillent plus rapidement que ceux du pays de l’Oncle Sam…

Daniel Charette





CET ODOMÈTRE QUI NE VEUT PLUS RIEN DIRE

23 01 2012

Certains auront des souvenirs bien plus lointains encore que les miens, mais il y a à peine une dizaine d’années, au tournant du millénaire, l’état des voitures d’occasion n’était pas le même qu’aujourd’hui. Alors aux études, à la recherche d’une première voiture dans un état convenable, je me souviens qu’aux yeux des « adultes », c’était à 100 000 km qu’un véhicule devenait une minoune.

Les choses ont bien changé. Ceux qui, il n’y a pas si longtemps, maugréaient les voitures modernes et le plastique en scandant qu’un vrai char se devait d’être en grosse tôle en ont eu beaucoup à mettre dans leur pipe depuis. En fait, je m’avancerais à dire que, toutes choses étant égales par ailleurs, un véhicule d’aujourd’hui sera deux fois plus durable que son équivalent d’il y a 25 ans.

La qualité ayant été rehaussée graduellement, ça ne paraît pas aussi évident à moins de se remettre en contact avec une de ces vieilleries. C’est précisément ce que j’ai fait. Il y a quelques jours à peine, j’ai fait l’acquisition d’une BMW 528e 1986, un modèle qui évoque non seulement des souvenirs, mais qui pourrait servir de base à un projet évoluant ici même dans les prochains mois. Je me souviens qu’à l’époque, sa calandre concave et ses phares circulaires, lui avait valu la palme de voiture la plus terrifiante dans mon classement personnel d’enfant.

Bien qu’il y ait un peu de travail esthétique à effectuer, cette béhème est dans une excellente condition pour son âge. Elle vient tout juste de franchir le cap des 200 000 km et la plupart des composantes mécaniques ont été remplacées par l’ancien propriétaire. Prendre successivement le volant de cette 528e 1986 et d’une Audi A4 2002 que j’utilise quotidiennement et qui affiche pourtant 10 000 km de plus à l’odomètre (215 000 km) est révélateur. Les deux étant d’origine allemande et vigoureusement entretenues mécaniquement, cela met à l’avant-plan à quel point la qualité des véhicules a progressé.

Tandis que l’A4 semble en être encore à ses premiers tours de roue, il en est autrement pour la 528e. Les bruits de la route, de la ventilation (si au moins elle était efficace!) et des composantes du tableau de bord qui grincent les unes contre les autres en sont un bon exemple. Si les affres du temps peuvent avoir une part de responsabilité de ce côté, cela ne change en rien les dimensions initiales. Cette berline de format moyen offre moins d’espace pour les occupants qu’une sous-compacte moderne, alors que l’ergonomie était clairement une notion abstraite à l’époque.

Avec un peu de recul, on peut apprécier une voiture ancienne malgré ses défauts. Sans ces derniers, elle n’aurait sans doute pas autant de charme. Toutefois, ceux qui doutent encore de la qualité des véhicules récents devront se rendre à l’évidence : l’automobile ne cesse de s’améliorer et les lorsque les modèles d’aujourd’hui seront considérés anciens, il y a fort à parier qu’ils auront 400 000 km au compteur!

Daniel Charette

 





À QUAND DES TRAINS DE BANLIEUE EFFICACES?

17 01 2012

C’est un véritable problème et ce n’est pas d’hier que tout le monde (à l’exception de l’AMT) le sait. Les retards fréquents font suer les utilisateurs non seulement des trains, mais indirectement, des voies routières.

À défaut d’obtenir un service digne de ce nom, plusieurs clients de l’AMT reviennent à l’automobile afin de se rendre au travail. Or, tous ne prennent pas le train pour y relaxer ou planifier leur journée : certains ne sont pas très à l’aise derrière le volant et décident de laisser la route aux autres. Lorsqu’on réalise par mauvais temps qu’un bouchon de circulation qui nous fait perdre plusieurs minutes est simplement causé par un automobiliste qui roule à une fraction de la vitesse permise, on en veut soudainement au transport en commun de ne pouvoir offrir à ce dernier une alternative viable à la voiture.

Ainsi, les mains serrées sur le volant à s’en fendre les jointures, le visage à quelques centimètres du pare-brise et les yeux écarquillés comme un bébé auquel on aurait fait le tour du « vol de son nez », ces quelques inquiets regardent la neige tomber et oublient de circuler. Encore une fois, cela démontre qu’il est beaucoup trop facile d’obtenir un permis de conduire dans notre belle province. J’ai déjà abordé les causes et pensé à des solutions, mais puisque rien ne semble changer à cet égard, souhaitons simplement que le transport en commun soit plus attirant et parvienne à enlever l’envie de conduire à un plus grand nombre de personnes.

Daniel Charette





À LA MÉMOIRE DE SAAB

7 01 2012

Faute d’acheteur sérieux, le géant General Motors qui tentait de vendre la marque suédoise depuis 2008 a annoncé qu’il fermera et démantèlera les usines automobiles de Saab, laissant sans emploi quelque 3000 travailleurs. Outre les impacts économiques, une marque de voitures s’éteint. Alors que l’offre automobile est extrêmement vaste, les véhicules ne se sont, inversement,  jamais autant ressemblés.

Que l’on soit adepte ou pas de la marque, il faut saluer l’audace de ne jamais avoir fait les choses tout à fait comme les autres manufacturiers. C’est sans doute cette originalité qui aura valu à la marque ses fidèles, malheureusement trop peu nombreux, et qui à l’inverse aura tenu à distance d’éventuels nouveaux acquéreurs. Il faut dire que tout n’a pas toujours été rose, que l’on pense aux versions performantes des premières 9-3 qui étaient incapables de s’exprimer faute d’un châssis suffisamment rigide ou encore des versions « Saabisées » des Subaru Impreza et GMC Envoy dans le but d’élargir le catalogue. On pourrait pointer du doigt GM qui était propriétaire de la marque durant ces événements, mais qui sait, Saab aurait peut-être disparu plus tôt encore si cela n’avait pas été le cas.

D’ailleurs, c’est sous la direction de General Motors qu’est née la meilleure Saab jamais construite à mon sens. Alors que je n’avais pas la moindre émotion pour ces produits scandinaves qui me paraissaient inutilement marginaux avec leur clé de contact au plancher et leur tableau de bord inspiré de l’aviation, j’ai été invité à deux reprises à prendre le volant de ce qui, j’ai dû l’avouer par la suite, n’était rien de moins qu’une merveille.

C’est sur le circuit d’iCar en 2008 que j’ai pu découvrir les aptitudes de la démentielle Saab 9-3 Turbo X. Cette version limitée tirée à 2000 exemplaires et toute de noir vêtue allait changer l’histoire. Alors qu’on avait régulièrement fait mention du terrible effet de couple des versions plus sages de la 9-3, cette nouvelle venue s’est montrée tout à fait équilibrée malgré sa puissance accrue, due à l’adoption d’un rouage intégral. Pur délice. 280 chevaux issus d’un V6 turbocompressé transmis selon le type de conduite; majoritairement à l’avant, complètement à l’arrière ou encore réparti également entre les essieux. Un différentiel à glissement limité était également de la partie. J’ai alors découvert le « sleeper » par excellence, particulièrement en version familiale bien que l’arrière était un peu plus lourd. Une voiture à l’allure banale pour plusieurs, mais qui peut combler les amateurs de conduite sportive. La facilité avec laquelle cette Saab enfilait les virages était déconcertante et sa tenue de route très prévisible.

L’hiver suivant, j’ai pu renouveler l’expérience avec une 9-3 XWD bénéficiant sensiblement des mêmes éléments mécaniques, mais étant d’une plus large diffusion que la Tubo X. Cette fois-ci, c’était sur la neige, lors de l’affrontement d’une dizaine de berlines de luxe à traction intégrale sur le circuit de Mécaglisse. Face aux Infiniti, BMW, Lexus, Mercedes, Acura, Cadillac et même Audi, devinez laquelle est arrivée en tête de mon classement personnel. Je ne m’en serais pas douté moi-même, mais après avoir conduit successivement toutes ces voitures, j’avais toujours l’impression de faire mes tours les plus rapides au volant de la Saab, et ce, avec une ridicule facilité contrairement à d’autres voitures qui faisaient suer. Si j’avais eu une tirelire à briser à l’époque, j’aurais probablement acheté une de ces Saab.

On connait la triste suite. L’apparition de la meilleure voiture que la marque n’ait jamais produite a été succédée par la crise économique et comme d’autres bannières de GM, Saab n’y aura pas survécu.

Daniel Charette

Un dernier hommage à la marque : une publicité d’époque de Saab où des casse-cous font une impressionnante chorégraphie sur une musique classique. Quand on fait les choses différemment!





EN PRIMEUR À DÉTROIT : CONCEPT LEXUS LF-LC

5 01 2012

C’est la semaine prochaine lors du salon de l’auto de Détroit que Lexus dévoilera ce coupé haut de gamme. Pour l’instant, nous savons qu’il s’agit d’un 2+2 et qu’il renferme une motorisation hybride ce qui, connaissant la suprématie de Toyota dans le domaine, n’a rien de surprenant.

Il est permis de croire qu’avec ses grandes ambitions, la LF-LC soit musclée et le groupe propulseur pourrait être dérivé de celui de l’actuelle LS600h qui délivre pas moins de 439 chevaux grâce au travail conjoint d’un moteur V8 à essence et d’un autre électrique.

Celle qui ressemble à une version 4 places de la démentielle LF-A risque toutefois d’être plus orientée sur le grand tourisme et pourrait éventuellement reprendre le flambeau de la défunte SC430 si on lui greffait un toit rigide rétractable.

L’Univers Automobile





L’UNIVERS VOUS INTERPELLE

2 01 2012

En ce début d’année et à l’aube de son cinquième anniversaire, l’Univers Automobile vous remercie d’en avoir fait une de vos sources de divertissement favorites. Outre l’actualité et les critiques, vous avez démontré un intérêt pour des essais hors du commun, tel que celui de la DeLorean de M. Yvan Caron.

Ainsi, nous tenterons de vous présenter un éventail élargi de tests dont les sujets ne seront plus exclusivement des nouveaux modèles, mais aussi des voitures particulières qui auront su traverser les époques ou simplement prendre une toute nouvelle forme dans les mains de leur propriétaire. Voilà l’opportunité de faire découvrir votre projet à nos lecteurs!

Pour soumettre vos idées de reportages, commentaires ou nous proposer votre voiture comme sujet, écrivez à info@luniversautomobile.com

Que l’année 2012 soit remplie de kilomètres de bonheur au volant pour vous tous!

Daniel Charette





LA CHASSE AUX MINOUNES

15 12 2011

Vous êtes adulte, raisonnable et écoresponsable? Inutile, puisque le gouvernement provincial s’apprête à microgérer votre vie et vos habitudes de consommation. Du moins auprès du bouc émissaire sur qui on peut mettre tous les blâmes… vous savez, l’automobiliste.

On rapporte que 43% des GES générés au Québec émanent des divers véhicules en circulation. Pas surprenant puisque notre électricité est propre. S’il est normal de s’attaquer à ce problème, la solution mise de l’avant dans le projet de loi 48 a beaucoup d’inconvénients pour un impact potentiellement limité sur l’environnement. On propose que les voitures âgées de huit ans ou plus soient soumises à un test d’émanations au moment de la revente et éventuellement tous les deux ans. Évidemment, les véhicules de plus de huit ans sont sujets à ne pas avoir un rendement optimal de leur système d’injection, d’allumage et d’échappement. Est-ce le nerf de la guerre pour autant? Absolument pas.

Une camionnette pleine grandeur au monstrueux moteur V8, même toute neuve à sa sortie du concessionnaire, a certainement plus d’impact sur l’environnement qu’une sous-compacte de huit ans qui serait possiblement un peu moins efficace qu’à ses premiers jours. Par ailleurs, les propriétaires de véhicules âgés le sont rarement par choix. Celui ou celle qui n’a pas les revenus nécessaires pour fait l’acquisition d’une bagnole récente devra donc payer des frais d’inspection et risque de débourser plusieurs centaines de dollars si jamais on décelait une quelconque anomalie. Pendant ce temps, les mieux nantis pourront, sans frais supplémentaires, utiliser leur récent VUS à moteur V8 pour tracter leur bateau. Un bateau puissant avec 2 moteurs V8, cela va de soi.

La logique préconiserait plutôt la taxe à l’immatriculation des véhicules de grosse cylindrée qui devrait augmenter significativement afin de couper l’envie à tous ceux qui n’en ont pas réellement besoin, de se pavaner dans un véhicule inutilement imposant. Vous connaissez tous un Elvis Gratton qui remplace annuellement sa camionnette pour le plus gros et puissant modèle qu’il utilise majoritairement pour faire l’épicerie.

Une autre facette où il y a un sérieux gain à faire est du côté de l’utilisation. Les milliers de voitures coincées tous les jours dans les embouteillages pourraient bien être mécaniquement irréprochables, leur consommation en termes de litres aux 100km demeurerait gargantuesque. Des infrastructures modernes permettant une circulation fluide et des alternatives de transport en commun plus intéressantes seraient d’un grand secours. Pourquoi pas même des incitatifs aux entreprises pour s’implanter dans les banlieues ou maximiser le travail à distance? Inutile aussi d’utiliser le transport en commun la semaine et la vieillissante voiture qu’occasionnellement pour les loisirs : on ne fera aucune distinction.

Daniel Charette





UN TRIP AVEC UNE ITALIENNE

7 12 2011

Collaboration spéciale de Phil Denis

Lors de mon séjour en Italie en juin dernier, je m’étais donné comme mission de vivre le trip d’une vie, conduire une Lamborghini! Dans ma tête, c’était une mission à la Ethan Hunt : une mission impossible. Du moins, elle semblait impossible jusqu’à ce que je découvre le Bull Bar!

Nous avions prévu pour le mardi midi d’aller visiter l’usine et le musée Lamborghini situé dans la petite ville de Sant’ Agata dans la région de Bologne. Lors de notre arrivée, à notre grand malheur, l’usine ainsi que le musée étaient fermés pour une raison inconnue. Nous étions très déçus de la situation. Nous décidons donc de traverser la rue et d’aller profiter de cette belle journée ensoleillée en prenant une bonne bière locale dans un petit bar qui venait tout juste d’ouvrir de l’autre côté de la rue, le Bull Bar. J’ai tout de suite remarqué cette belle Lamborghini verte fluo située dans le garage à aire ouverte juste à côté la terrasse. Je ne suis pas surpris de la voir, puisque nous nous trouvons en face de l’endroit où elles sont fabriquées. Pendant que je sirote ma bière en regardant l’immense logo au dessus de l’usine, je feuillette le menu du bar. À travers les sandwichs au prosciutto et les entrés de bruchettas, ça me frappe : « RENT A LAMBORGHINI ». Soudain ma mission prend une autre tournure et devient possible! Parce qu’on doit se le dire, même si ton meilleur chum possède ce genre d’auto, jamais il ne va te la prêter.

Mon père me regarde, j’ai les yeux pétillants. Je me lève d’un coup et me dirige vers celui qui semble être le propriétaire du café! Après quelques minutes à discuter, je reviens m’assoir. Moyennant 250 euros, je pourrai m’introduire confortablement dans cette Italienne de mes rêves! Après un court cocus en famille c’est décidé; mon père, mon frère et moi reviendrons demain visiter l’usine et le musée qui seront ouverts et les filles profiteront de la terrasse avec une bonne coupe de rouge.

Mercredi à 13h, nous sommes de retour au Bull Bar. Je suis nerveux, mais Dieu sait que je ne le laisse pas paraître! Je jase avec celui qui sera mon copilote pour cette aventure. Il scan mon permis, mon passeport et me fait signer les papiers d’assurance. Je peux vous dire que j’ai eu un petit frisson quand j’ai vu le montant à débourser si j’égratignais l’auto! 13h15, c’est parti! J’embarque dans l’auto et je la démarre! Au point mort, je donne deux coups à la pédale des gaz et je me sens tellement mâle! Nous quittons le café pour une ballade qui doit durer 30 minutes. Cependant,  le café vient tout juste d’ouvrir et c’est la première fois que l’auto est louée pour 30 minutes, les gens se contentant habituellement de 10 ou 15 minutes. Mon copilote décide donc de nous faire sortir un peu de la ville, question d’éviter les embouteillages et de s’amuser un peu.

Me voilà sur des petites routes de campagnes perdues en Italie. Devant moi, la route finie là où le ciel débute. Massimo, mon passager me regarde et me dit : Have fun! Le signal que j’attendais! Je rétrograde en 2e vitesse et j’appuie à fond sur la pédale! Je passe la 3e et je lève les yeux vers les cadrans… 225 km/h!! Impossible, j’ai l’impression de rouler à 120 sur la 50! On se promène dans les petites routes de campagnes où ronds-points et virages à 180 degrés sont communs. Il est maintenant temps de rebrousser chemin. Avant de s’engager sur la grande route, je demande à Massimo si je peux essayer les freins. Il regarde en arrière : personne. Regarde les cadrans : 105 km/h. GO! Wow, en quelques mètres à peine, nous sommes complètement arrêtés. Les marques laissées par la ceinture seront d’ailleurs encore bien visibles le soir venu.

Je vous rappelle ici que Massimo n’est pas habitué à des ballades de 30 minutes. Nous voilà donc perdus et après quelques téléphones au café, nous activons le GPS. Il était temps vous me direz, mais bon, moi ça faisait bien mon affaire, d’autant plus que ça ne me coûtait pas plus cher! Nous sommes arrivés avec 15 minutes de retard sur notre horaire, mais mon sourire démontre toute la joie que ces 45 minutes m’ont procurée.

Bien qu’il serait facile de vous en parler pendant cinq pages encore, je m’arrêterai ici. Par contre si vous aimez les voitures et qu’on se croise dans un festival ou un bar, venez me voir et il me fera plaisir d’en discuter plus longuement autour d’une bière.

Phil Denis





TOUTES AU SOMMET?

30 11 2011

Pour avoir baigné dans l’actualité et la critique automobile depuis mon enfance, je constate aujourd’hui que j’ai déjà atteint l’âge de commencer certaines phrases par « dans mon temps ». En effet, à cette époque, il y avait de bonnes et de moins bonnes voitures. Cette deuxième catégorie a-t-elle disparu ou est-ce que l’on omet simplement d’en spécifier les nominés?

Chose certaine, l’automobile a évolué et est plus fiable que jamais. Néanmoins, un véhicule ne peut être considéré comme bon simplement en évitant d’être mauvais. Les goûts étant variés et l’évaluation d’un modèle se devant d’être objective, il est facile de croire que chaque véhicule est peut-être l’idéal pour quelqu’un. Presque romantique, non?

Il est impératif de garder la tête froide et de ne pas se laisser éblouir par n’importe quoi. La multiplication des mentions octroyées donne la chance à pratiquement tous les modèles de remporter quelque chose. Il suffit de constater tous les véhicules qui sont nommés voiture de l’année par des organismes aussi différents que douteux…

Pourtant, je conseille régulièrement des lecteurs et des gens de mon entourage qui songent à acquérir une nouvelle voiture et je constate qu’une mince poignée de modèles répond aux besoins de presque l’ensemble de la population. Question de budget et de priorités, je cible d’abord la catégorie qui satisfait les exigences de l’intéressé, puis je recommande ce qui se fait de mieux dans cette même catégorie. Qu’on se le dise : toutes les voitures ne sont pas les meilleures de leur segment. À l’exception d’un petit cercle de mordus (dont votre humble serviteur) qui ont parfois des besoins spécifiques, la brochette de modèles disponibles est surtout utile pour étourdir les consommateurs. En cas de doute, demandez conseil!

Daniel Charette





SUBARU BRZ : SPORTIVE DE BITUME

18 11 2011

Jusqu’à maintenant, les populaires versions gonflées des berlines de la marque jouaient la carte du sport d’hiver. Si de nombreux propriétaires ont trafiqué la suspension afin d’abaisser la garde au sol pour mieux exploiter leur bolide, il n’en demeure pas moins que le rouage intégral brille surtout sur les surfaces meubles. Pour les amateurs de conduite sportive sur pavé sec, Subaru présente la BRZ.

Élaborée conjointement avec Toyota qui présentera sa propre variante, la BRZ repose sur une base de coupé. Cela ne s’était pas vu chez Subaru depuis la défunte SVX. Cette fois par contre, ça semble beaucoup plus prometteur. Les lignes sont à la fois séduisantes et agressives, ne laissant aucun doute sur le tempérament bouillant de la bête.

Sous le capot avant, on retrouve un moteur 4 cylindres à plat atmosphérique de 2L positionné très bas de façon favoriser l’équilibre du châssis. On a voulu jouer la carte de la tenue de route plutôt que du monstre d’accélération et c’est une bonne nouvelle. Au choix, une boîte manuelle ou automatique, mais pas de robotisée à double embrayage comme le veut la tendance. Pas même de traction intégrale. Vous avez bien lu : une Subaru à deux roues motrices. Toutefois, c’est pour le mieux puisque c’est à l’arrière que ça se passe.

Quoi de mieux qu’une sportive à propulsion, centre de gravité minimal et poids contenu? Elle concède bien quelques chevaux à ses sœurs WRX et STi mais il sera intéressant d’en comparer les données, chronomètre en main, sur un circuit routier au soleil. En espérant qu’elle pose rapidement ses roues chez nous l’an prochain, d’ici là il reste la froide saison à traverser et les autres modèles de la marque seront de grands alliés pour braver dame nature.

L’Univers Automobile





BONNE CONSCIENCE ET NON-SENS

23 10 2011

La sacro-sainte tendance environnementale est en train de rendre les gens fous. Les dirigeants également. À ce chapitre, à quelques minutes au nord de Montréal, plus précisément à la Place Rosemère, il est maintenant possible d’apercevoir des stationnements réservés… aux véhicules hybrides!

En ordre de proximité avec l’entrée du centre commercial, on  retrouve donc les espaces dédiés aux handicapés, aux familles (ce qui frise déjà le ridicule, les enfants étant généralement en assez bonne condition physique) et ensuite celui pour les voitures hybrides. Selon cette logique, un utilitaire grand format comme le Chevrolet Tahoe hybride qui voit son moteur V8 à essence de 6L et plus de 300 chevaux assisté d’un moteur électrique a le privilège de se stationner près de la porte. Par contre, la Smart avec son moteur à essence 3 cylindres de 1L et 70 chevaux serait en infraction. Idem pour la Nissan Leaf qui ne consomme pas une goutte d’essence grâce à son unique moteur électrique et qui pour la même raison ne répond pas au qualificatif d’hybride.

Actuellement, tout le monde a envie de faire sa part pour la planète ou tout simplement de s’attirer la sympathie du public dans le cas d’une entreprise, mais il faudrait être concis. Une réelle initiative de la Place Rosemère aurait pu prendre la forme d’un éclairage entièrement alimenté par énergie solaire, de revêtements de plancher en matière recyclée ou je ne sais quoi d’autre qui aurait démontré une quelconque volonté de l’entreprise à minimiser son empreinte  environnementale plutôt que de simplement ajouter une contrainte ridicule à ses clients.

Daniel Charette





HYNDAI VELOSTER : TROIS PORTES ET UN HAYON

10 10 2011

Une allure dynamique et un intéressant côté pratique. Est-ce suffisant pour faire oublier ses origines modestes? Après tout, la marque sœur a réussi le pari avec la Soul.

Alors, voilà : la Veloster reprend les éléments mécaniques de l’Accent. Grave? Je ne crois pas. La nouvelle Accent est un modèle du genre et la marque sud-coréenne a fait un excellent travail afin de doter la Veloster d’une tout autre personnalité. Le fait demeure qu’avec un prix de base de 18 999$, il n’est pas tout à fait question d’aubaine.

À sa défense, il faut admettre qu’elle arrive plus que convenablement équipée. En effet, jantes de 17po, freins à disques aux 4 roues, caméra de recul, écran tactile de 7po, sièges chauffants et connectivité Bluetooth, font tous partie de la longue liste des accessoires de série. La navigation, le toit ouvrant panoramique et une chaîne audio de 450 watts sont les principaux items du groupe d’option Tech à 3500$. Un pensez-y-bien.

Autant de gueule et de commodités à ce prix n’ont été possibles qu’en utilisant l’humble base de l’Accent. Le design est renversant, il va sans dire. Au premier coup d’œil, on croit vraiment avoir à faire à un coupé… jusqu’à ce que l’on découvre cette troisième porte du côté passager. On semble insister assez fort sur ce point, mais je doute que cela représente un réel avantage aux yeux des acheteurs. Saturn et Mazda ont d’ailleurs utilisé cette astuce par le passé et cela n’a rien révolutionné. Dans les faits, les jeunes qui sauront s’accommoder de cet accès limité aux places arrière achèteraient le véhicule même sans cette troisième portière.

Côté motorisation, c’est moins reluisant. C’est le petit moulin de 1,6L de l’Accent qui loge au cœur du Veloster. Non pas que ce soit un mauvais moteur, au contraire. Il est d’ailleurs très économe à la pompe. Dans un véhicule affichant un tel dynamisme, notamment une double sortie d’échappement en plein centre à l’arrière, on s’attendrait à un peu plus de verve. Il faudra jouer du levier de vitesse afin de tirer le maximum de la cavalerie. Si la transmission manuelle proposée de série offre 6 rapports, la vedette est incontestablement la nouvelle boîte à double embrayage qui compte également 6 vitesses. Cette première pour la marque est offerte moyennant un déboursé additionnel de 1400$.

Joliment tournée, polyvalente et économique, il n’y a pas de doute que la Veloster sera un succès auprès de ceux qui n’ont pas les performances à leur carnet des priorités.

L’Univers Automobile

 





FORD À LA SAUCE ST : DU PIQUANT, MAIS PAS DE MORDANT

14 09 2011

Qui n’a pas remarqué les récentes Fiesta et Focus sur nos routes? Elles sont jolies n’est-ce pas? Elles ont même une petite allure sportive. Question que le ramage s’apparente au plumage, Ford travaille à d’éventuelles versions sportives portant le sigle ST. Voyons voir…

Dans les deux cas, on parle de voitures bien nées. De solides châssis pouvant supporter une hausse de puissance et une suspension raffermie sans pour autant se tordre en tout les sens. Le géant à l’ovale bleu a également à son catalogue de nouveaux moteurs turbocompressés drôlement efficaces adroitement nommés Ecoboost.

Les vrais conducteurs sportifs qui attendent un rouage intégral qui permettra d’avoir enfin une alternative aux Subaru WRX/STI et Mitsubishi Lancer Ralliart/EVO de ce monde seront déçus. C’est les pseudo sportifs qui se contentent de faire des départs canons aux feux de circulation qui seront heureux d’apprendre que le prix sera maintenu à un niveau plus que raisonnable étant donné que la cavalerie sera acheminée aux roues avant seulement. Des carénages agressifs, des jantes redessinées, un échappement plus mélodieux et même des sièges au design inspiré des voitures de rallye. Pour impressionner une gamine de 18 ans à la sortie d’un club, tout y est.

La Focus ST s’apprête à poser les roues sous sa forme décisive dans les salles de montre des concessionnaires. Elle est belle, bien que massive. Qu’importe, la puissance proposée sera bien suffisante pour la mouvoir promptement. En effet, avec tout près de 250 chevaux extraits du 4 cylindres Ecoboost de 2L, c’est du sérieux. Ç’aurait pu faire mal aux japonaises intégralement mues, mais seule la Mazdaspeed 3, qui pour une raison inconnue n’est offerte qu’en traction, sera réellement menacée. Si l’extérieur de cette Focus est dynamique, l’intérieur est renversant. La présentation est plus distinguée que chez ses rivales et les sièges Recaro sont de véritables œuvres d’art.

Toujours au stade de véhicule concept, la Fiesta ST fait appel à un moteur 4 cylindres turbocompressé de 1,6L bon pour 177 chevaux et tout autant de couple. Comme les temps changent vite : il y a quelques années à peine la Focus SVT faisait état de solides performances avec un moteur pourtant plus timide. Présentée à Francfort en version 3 portières, il n’est pas certain que c’est ainsi qu’elle se déclinera si jamais elle est commercialisée chez nous. N’empêche, l’allure n’est pas vilaine. La calandre s’inspire de celle de sa grande sœur la Focus ST, tandis que les blocs optiques incorporent les populaires feux de jour à DEL. Bas de caisse et jantes spécifiques, la recette habituelle fonctionne. Du moins esthétiquement.

La course automobile étant depuis toujours une des meilleures publicités, on comprend mal le choix de Ford quant aux rouages de ses petites sportives. Tandis que les amateurs de Mitsubishi et Subaru peuvent se porter acquéreurs de modèles de série inspirés de ceux qui évoluent en rallye, les amateurs de Ford doivent se contenter de regarder les prouesses de Ken Block au volant de Fiesta et Focus à traction intégrale tout en sachant que la version qui leur est destinée est tout autre. Est-ce qu’il y a réellement autant de frimeurs qui ne veulent que l’enveloppe sportive ou si on tente de faire passer des vessies pour des lanternes?

Daniel Charette





FORD EVOS CONCEPT : LA TECHNOLOGIE À SON PAROXYSME

4 09 2011

Misant fortement sur les systèmes de communication et de reconnaissance vocale afin de personnaliser l’expérience de conduite, Ford a depuis fait un bon bout de chemin en ce sens. Après Sync et MyFord Touch, voici à quoi pourrait ressembler la prochaine génération d’interface intelligente chez le géant à l’ovale bleu.

On amène ici la notion de nuage informatique. Il s’agit d’un environnement ou différents appareils peuvent interagir entre eux. Si votre voiture est synchronisée à votre agenda, elle pourrait d’elle-même décider d’ajuster la température ambiante avant votre arrivée. De même, si votre première réunion du matin était annulée, elle pourrait prendre l’initiative de vous suggérer une heure de réveil plus avancée afin de vous laisser dormir un peu plus longtemps. L’ouverture et fermeture automatique de la porte de garage ainsi que le contrôle des lumières de la maison au départ, ne sont que quelques exemples des zones où l’automobile n’interfère habituellement pas, mais qui ne gêne aucunement l’Evos Concept qui ne se veut rien de moins qu’un assistant personnel dévoué.

Selon vos habitudes de conduite, mais aussi d’après les conditions météorologiques, le comportement routier s’adaptera. Ainsi, la réponse de l’accélérateur, la fermeté des éléments suspenseurs et l’assistance de la direction et du freinage seront modulés si vous avez l’habitude de vous la couler douce les matins nuageux et de vous amuser un peu plus à la sortie du bureau tandis que le soleil brille encore un peu.

Si l’allure résolument moderne, voir futuriste, avec ses portières en ailes de mouettes et son habitacle épuré soulèvent la passion, il ne faut pas s’attendre à voir un quelconque dérivé prendre le chemin de la production. Par contre, la motorisation hybride dotée de la dernière génération de piles lithium-ion et certaines des lignes de la carrosserie risquent de se retrouver greffées à la prochaine génération de certains véhicules existants.

L’Univers Automobile

 





SLK55 AMG 2012 : PLUS DE PUISSANCE ET MOINS D’ESSENCE

23 08 2011

Quand Mercedes montre les dents, c’est du sérieux. Il suffit de penser à la douce berline de Classe C qui se dévergonde, lorsque parée du sigle C63 AMG. Cette fois c’est l’ultime version du petit roadster SLK qui sera dévoilée à Francfort.

Visuellement, on la reconnaîtra des versions plus sages par ses pare-chocs redessinés, des jupes latérales exclusives, des feux à DEL légèrement teintés et des jantes qui lui sont propres. Pas de doute : elle a de la gueule et bien qu’elle annonce ses couleurs de sportives, elle le fait avec distinction.

Sous le capot, c’est la rage. On n’a pas lésiné sur les moyens en greffant un moteur V8 de 5,5 L développant la bagatelle de 422 chevaux. La puissance est reliée aux roues arrière motrices par le biais d’une transmission automatique à 7 rapports arborant des pastilles de changement de vitesse au volant. Si on annonce un exercice 0-100 km/h en 4,6 secondes, ce n’est toutefois pas au détriment de la consommation. Adoptant la technologie de désactivation des cylindres, le V8 peut en mettre la moitié au repos et fonctionner avec uniquement 4 cylindres entre 800 et 3600 tr/min.

À l’intérieur, la présentation est aguichante. Les sièges au galbe plus généreux adoptent une sellerie deux tons tandis que le tableau de bord est lui aussi généreusement garni de cuir. Pour la console centrale, on a retenu les services de la fibre de carbone qui donne la petite touche sportive nécessaire afin de se démarquer de ses sœurs plus paisibles.

L’Univers Automobile





L’ARCHÉTYPE DE LA VOITURE SPORT FAIT PEAU NEUVE

19 08 2011

Un des plus grands, sinon le plus grand, des icônes de l’automobile sportive se renouvellera en 2012. Lancée en grande pompe au salon de Francfort le mois prochain, c’est la 7e génération de la Porsche 911 qui se présentera sous une forme toujours évolutive.

Dans le jargon de la marque de Zuffenhausen, cette nouvelle mouture qui remplacera l’actuelle 997 portera le nom de code 991. Sous une robe qui reprend les grandes lignes de la précédente, celle-ci est pourtant toute neuve. Plus longue, elle gagne surtout en empattement puisque les porte-à-faux sont réduits. À l’avant, on remarque un tout nouveau carénage, des feux de jour à DEL plus agressifs et les classiques phares ronds positionnés cette fois un peu plus haut. L’arrière est toujours aussi fuyant, mais certaines lignes sont plus incisives tandis que les feux sont amincis.

Côté mécanique, ce n’est pas une surprise de retrouver des six cylindres à plat. Bien qu’une panoplie de versions plus performantes reste à venir, les deux plus modestes ne seront pas en reste. On retrouvera d’office le 3,4L de 350 chevaux tandis que la version S recevra le 3,8L de 400 chevaux. Le choix entre roues arrière motrices et traction intégrale sera de retour, ainsi que les boites manuelle et PDK qui pourraient toutes deux comporter 7 rapports.

À l’intérieur on remarque que la simplicité en a pris pour son rhume. Le résultat est toutefois élégant et n’est pas sans rappeler la Panamera. Si le luxe et l’équipement semblent avoir pris le dessus, il sera intéressant de voir le travail qui sera fait sur les éventuelles livrées allégées RS.

L’Univers Automobile





UN VOYAGE DANS LE TEMPS

16 08 2011

Nombreux sont ceux pour qui la mythique DeLorean éveille des souvenirs. Pour la majorité il s’agit de rappels de quelques-unes des scènes de la trilogie Retour Vers le Futur, mais il est aussi possible dans de plus rares cas d’en avoir vu une de ses yeux.

Le propriétaire d’un des huit exemplaires présents au Québec, Monsieur Yvan Caron, a eu la générosité de m’en prêter le volant pour un essai inusité qui m’a ramené dans le passé. La marque qui a produit des véhicules uniquement de 1981 à 1983 y a néanmoins apporté des améliorations en cours de route. Du plus achevé et dernier des millésimes, la voiture dont il est question ici a également été démontée et remise à neuf par son propriétaire à raison d’innombrables heures de travail. Le résultat est probant : il s’agit de l’un des plus bels exemplaires encore en circulation et son heureux propriétaire n’hésite pas à circuler à son bord, au grand plaisir des passants.

La DMC-12 nous ramène près de 30 ans en arrière, mais son design inusité et sa carrosserie en acier inoxydable semblent sortis tout droit du futur encore aujourd’hui. Si vis-à-vis les normes d’aujourd’hui la finition paraît plutôt sommaire, il faut se souvenir de la production automobile de l’époque. Assemblée dans une nouvelle usine démarrée à la hâte en Irlande du Nord, la DeLorean comportait des particularités qui rendaient sa mise au point difficile pour des employés pour la plupart inexpérimentés. Quand on pense aux Chevrolet ou Ford de la même époque, on réalise que ces marques pourtant bien établies ne faisaient guère mieux.

UNE MACHINE… D’EXERCICE!

Si la DeLorean se voulait révolutionnaire avec sa carrosserie à l’épreuve de la rouille, ses 4 freins à disques et sa boîte manuelle à 5 rapports, au chapitre de l’accès à bord les portes en ailes de mouettes n’avaient rien de pratique. Lourdes, justes assez hautes pour être difficilement accessibles une fois assis dans la voiture, elles sont également juste assez basses pour que l’on s’y heurte violemment la boîte crânienne au débarquement. Qu’à cela ne tienne, il s’agit incontestablement d’un des éléments visuels les plus caractéristiques de cette ancienne vedette de cinéma.

Une fois derrière le volant, on se sent à l’étroit (même avec mon gabarit qui n’a rien de hors-norme) et c’est avec la tête confinée dans une arche à même la partie supérieure de la portière, que l’on réalise que la visibilité est loin d’être optimale. À cela s’ajoute la direction sans assistance pour faire de la DeLorean le pire cauchemar d’un élève en évaluation de permis de conduire. Après quelques tours de roue, question de se remémorer les affres de la conduite physique, on apprivoise rapidement la bête qui est d’ailleurs timide. Les modestes 130 chevaux du V6 d’origine Peugeot-Renault-Volvo n’ont peut-être pas la fougue que l’on s’attendrait d’une voiture exotique, mais la sonorité de l’échappement est agréable et juste assez rauque pour faire sourire. Le tout est très mécanique; un embrayage dur, un levier de vitesse qui n’a rien à voir avec ce qu’on retrouve dans une voiture moderne en termes de précision et une direction lourde, mais communicative ne sont que quelques-uns des éléments qui rendent l’expérience particulière.

Les performances sont correctes considérant les standards de l’époque, mais la légendaire vitesse de 88mph ne s’atteint pas aussi facilement qu’au grand écran. Saluons ici M. Spielberg et ses trucages. Malgré des pneumatiques d’origine peu axés sur la performance et une suspension à grand débattement, la tenue de route n’est pas vilaine. Les origines Lotus du châssis n’y sont sans doute pas étrangères. Stable, elle est même étonnamment confortable à vitesse de croisière et la position de conduite allongée ajoute à l’impression d’être aux commandes d’une voiture d’exception.

Un essai mémorable, un retour à l’enfance pour moi, je souhaite longue route à Yvan Caron et sa voiture. Avec le soin méticuleux qu’il lui prodigue, il n’y a pas de doute qu’ils verront le futur!

Daniel Charette





AUDI URBAN CONCEPT : TROP BEAU?

10 08 2011

C’est au salon de Francfort le mois prochain que sera visible ce joli prototype nommé Urban Concept. Le plus beau, c’est qu’il veut joindre l’utile à l’agréable en intégrant la notion d’agrément de conduite à une petite voiture citadine électrique.

Le poids a été ciblé dès le départ comme l’ennemi à attaquer et c’est avec un format réduit et l’utilisation intensive de fibre de carbone que la firme d’Ingolstadt est parvenue à ce concept qui promet d’être très agile. Tout comme le poids, on ne connaît pas les détails de la motorisation, mais on sait que l’entraînement est confié à deux moteurs électriques puisant leur énergie d’une pile lithium-ion.

Outre l’habitacle pouvant accueillir uniquement deux passagers et la calandre typiquement Audi, c’est les roues qui annoncent le plus clairement un comportement dynamique. Non seulement sont-elles d’un impressionnant diamètre de 21po, mais elles sont positionnées de part et d’autre de la carrosserie. Malgré que des gardes les recouvrent, on peut douter de la faisabilité d’une telle solution sur un modèle de série.

L’Univers Automobile





LAND ROVER MET LE CONSERVATISME DE CÔTÉ

8 08 2011

Après le passage de la marque sous le giron de Ford, cette nouvelle création est-elle audacieusement indienne ou si elle puise dans les origines britanniques de la marque? Peu importe, l’Evoque semble intéressant et amènera un peu de fraîcheur dans les salles de montre.

Il est certes le plus petit des Land Rover, il se situe néanmoins au-dessus du LR2 hiérarchiquement puisqu’il arbore le blason plus raffiné de Range Rover. Ceux qui croyaient que le plus petit et à la fois plus joli des véhicules de la marque soit le plus abordable seront déçus. Par ailleurs s’il semble être de si petite taille en photo, ce n’est qu’une illusion due aux jantes qui selon la version voient leur diamètre afficher 18, 19 et même 20po. Qu’à cela ne tienne, il est beau non? Si le design du modèle coupé à trois portières est le plus dynamique, il y a fort à parier toutefois que la configuration à cinq portières sera plus populaire.

QUATRE CYLINDRES ET UN TURBO

Ici, pas de grosse cylindrée essoufflée à un régime dépassant les 5000 tr/min. Cette fois la puissance provient d’un petit 4 cylindre de 2L seulement. Grâce à la turbo-compression, il propose 240 chevaux et un généreux couple à bas régime. On annonce d’ailleurs un sprint 0-100 km/h sous la barre des 8 secondes. Pas mal.

Comme tout Land Rover qui se respecte, on nous assure que les capacités de franchissement de l’Evoque sont hors de tout reproche. Contrôle de stabilité, aide à la montée, antipatinage, contrôle de la descente et dispositif anti-retournement; tout y est. Il est aussi possible d’indiquer au système Terrain Response si on se trouve sur la neige, la boue ou le sable afin que la gestion du rouage intégral soit optimisée.

BONJOUR L’AMBIANCE!

Le plus petit de la famille n’est pas en reste à l’intérieur non plus. Le cuir fin trouve refuge sur les sièges, le volant et tous les panneaux où il était possible d’en greffer. L’aluminium brossé est aussi ultra présent, mais ne refroidit pas l’atmosphère comme c’est parfois le cas chez la concurrence allemande. Selon l’humeur du moment, la teinte de l’éclairage peut même être personnalisée.

S’il n’est pas le plus généreux en espace intérieur, il s’agit de l’un des rares véhicules utilitaires privilégiant le conducteur et pour les personnes circulant la plupart du temps seuls ou à deux, cela devient intéressant. Bien qu’il ne soit pas pour toutes les bourses, l’Evoque pourrait être une alternative aux GLK, X3 et Q5. Pour autant que la fiabilité soit au rendez-vous…

Daniel Charette

 





GP3R 2011 : TOUT UN PROGRAMME!

6 08 2011

C’est sous un soleil ardent que se déroule présentement les 5, 6 et 7 août, la 42e édition du Grand Prix de Trois-Rivières. Ce rendez-vous des amateurs de course automobile est non seulement diversifié puisqu’il compte pas moins de sept séries différentes, mais également accessible à tous grâce à des tarifs abordables.

Si l’action était bien présente ce vendredi, deux superbes journées s’offrent toujours à vous et il est encore temps de vous y rendre. Des voitures du Castrol Canadian Touring Car Championship parmi lesquelles vous retrouverez les BMW, Honda, Subaru, Hyundai et autres bolides s’apparentant à celui que vous conduisez peut-être tous les jours, jusqu’aux époustouflantes Firestone Indy Light, tout y est.

Si les 600 chevaux des voitures de la légendaire série Trans-Am en mettent plein les oreilles, les agiles Formules 1600 sont de retour pour faire écarquiller les yeux des spectateurs dans des manœuvres des plus serrées. Bien que les monoplaces Star Mazda et les voitures de style Prototype Spec Racer Ford Pro proposent une lutte haute en couleurs, c’est sans doute le Nascar Canadian Tire qui volera une fois de plus la vedette. Les pilotes de ces voitures puissantes et robustes ont l’habitude de jouer du coude afin de gagner des positions et une épreuve de ce genre disputée sur circuit routier sera assurément spectaculaire.

L’Univers Automobile

Pour l’horaire, la tarification et tous les détails : www.gp3r.com





MAZDA CX-5 : SOUS LES PROJECTEURS DE FRANCFORT

2 08 2011

On l’attendait depuis belle lurette celui qui allait devenir le plus petit des multisegments de Mazda. Reprenant assez fidèlement les lignes du concept Minagi, ce n’était qu’une question de temps avant qu’une version de production soit dévoilée et ça semble prometteur.

Fini les calandres au sourire béat, le nouveau design nommé Kodo qui sera désormais la signature visuelle des véhicules de la marque, sera porté en primeur par le CX-5. Au nombre des nouveautés, il faut également souligner l’arrivée de nouveaux groupes propulseurs à injection directe nommés Skyactiv. Bien qu’on annonce une version à essence et une autre au diesel pour l’Europe, rien n’est moins sûr pour notre continent.

Nous aurons à tout le moins droit au 4 cylindres à essence Skyactiv-G, d’une cylindrée de 2L et promettant des performances un excellent rendement grâce notamment à un taux de compression très élevé. Le diesel, dénommé Skyactiv-D risque d’être intéressant aussi, mais attendons de voir s’il traversera l’océan.

Pour acheminer la puissance, il sera possible de choisir entre une transmission manuelle ou automatique, à 6 rapports dans les deux cas. Côté rouage, on retrouvera de série un entraînement par les roues avant, mais une traction intégrale sera proposée moyennant supplément.

Visible à Francfort les 13, 14 et 15 septembre prochain, le Mazda CX-5 devrait poser ses roues dans les salles de montre dès l’an prochain.

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L’AUTO 2012 EST EN KIOSQUE!

31 07 2011

Vous l’attendiez, le voilà. La dernière édition de cette référence automobile est plus complète que jamais et vous pouvez vous la procurer chez votre marchand de livres favori, et ce, avant les ouvrages des compétiteurs.

Des lancements hâtifs de la part des manufacturiers et une forte compétition ont permis à L’AUTO 2012 de paraître certes plus tôt, mais avec une présentation encore améliorée. Vous trouverez comme à l’habitude aux commandes Jacques Duval, Éric LeFrançois et Jean-François Guay, ainsi que toute leur équipe de collaborateurs.

Outre les quelques 260 essais, vous retrouverez des matchs comparatifs sur les compactes, les exotiques et les fourgonnettes. L’abécédaire innove aussi en passant en revue l’actualité et les projets de chacune des marques vendues au pays. Finalement, des dossiers spéciaux se penchent sur l’avenir de la voiture électrique au Québec et sur les pneus verts.

L’Univers Automobile





NISSAN LIVRE SA PREMIÈRE LEAF EN SOL CANADIEN

28 07 2011

Ceux qui, comme dans la pub, rêvent d’avoir l’étreinte d’un ours polaire sympathique qui vous remercie de rouler en voiture électrique, c’est maintenant possible. Mais il ne suffit pas de se présenter en concession.

Il faut tout d’abord s’enregistrer sur le microsite www.nissan.ca/leaf pour recevoir une invitation indiquant la date à laquelle il sera possible de faire la réservation de sa voiture. Des frais de 99$ seront alors exigés. Suite à une étude sur la proximité d’un concessionnaire autorisé et la possibilité d’installer une borne de recharge au domicile du demandeur, quelques élus pourront prendre possession de leur véhicule dès l’automne.

À un prix frôlant les 40 000$, c’est 100 exemplaires du modèle 2011 qui seront vendus en sol canadien avant l’arrivée de 600 autres copies de l’année modèle 2012. Le microsite comptant déjà 15 000 inscriptions, c’est par la règle du « premier arrivé, premier servi » que seront choisis les futurs propriétaires parmi ceux du lot qui se qualifieront aux conditions.

L’Univers Automobile





LE JEU DE L’ERREUR

23 07 2011

Il n’y en a pas sept ici, mais qu’une seule. Qu’à cela ne tienne, si vous ne l’avez pas décelée vous courrez le risque d’être la prochaine victime d’un policier à la recherche d’ambigües règles à appliquer. La tolérance étant une pratique inconnue pour certains d’entre eux, mieux vaut savoir à quoi s’en tenir.

Votre proie de service a une fois de plus subi les affres des forces policières. Visible au loin, garée dans le stationnement d’une résidence privée, une minifourgonnette banalisée échantillonnait la vitesse des voitures circulant sur une petite rue. Ne risquant pas de m’y faire prendre, j’ai eu la surprise de l’avoir à mes trousses aussitôt l’avoir croisé bien que je roulais à une vitesse tout à fait décente. J’ai d’abord pensé que ce brave officier était un admirateur de l’Univers Automobile usant de ses pouvoirs pour m’accoster et me demander un autocollant ou un autographe. Il n’en était rien…

Il m’a plutôt appris que ma plaque d’immatriculation était obstruée par un plastique… translucide! L’article 32 du code de la sécurité routière se lit comme suit : « La plaque d’immatriculation doit être libre de tout objet ou de toute matière pouvant en empêcher la lecture. Elle doit, en outre, lorsqu’elle est apposée à l’arrière du véhicule, être suffisamment éclairée ». Or, je crois qu’une personne étant incapable de lire une plaque d’immatriculation aussi clairement affichée que celle dont il est question ici ne devrait pas être en mesure de conduire un véhicule et encore moins d’utiliser une arme. Ne voulant toutefois pas brusquer mon nouvel ami, je me suis offert de retirer cet artifice transparent qui lui posait problème sur-le-champ et qu’il pouvait même le conserver. Sous l’étoile où je suis né, où il y avait de tout sauf de la chance avec les forces de l’ordre, je me suis évidemment mérité un constat d’infraction.

Puisque la contestation d’une petite infraction coûte plus de frais que le paiement exigé, je me consolerai en me disant que cette somme que j’aurai versée servira peut-être à planter un arbre dans ma merveilleuse municipalité. Je respire déjà mieux!

Daniel Charette





LA MOINS CHÈRE, MAIS NON LA MOINDRE

20 07 2011

Nissan Canada vient de fixer le prix de départ de la berline Versa 2012 à 11 798$ et en fait du coup le véhicule le moins onéreux sur le marché.

Abstraction faite de promotions qui permettent parfois d’obtenir une voiture sous le PDSF (Prix de Détail Suggéré du Fabricant), cela donne néanmoins une indication où jeter les yeux si on est à la recherche d’une aubaine. Baissez les gardes : pas question ici de liquider un modèle en fin de carrière et reconduit sans changements afin d’afficher un prix d’ami. Au contraire, la Versa est toute nouvelle.

Cette deuxième génération adopte un design plus raffiné, propose une meilleure économie d’essence et offre plus d’espace intérieur que celle qu’elle remplace. Si la Versa était déjà la plus spacieuse des sous-compactes, elle continuera sans doute de dérober quelques ventes de compactes et ce, même au sein de sa propre bannière en se présentant comme une économique alternative à la Sentra.

Sous le capot on retrouve un 4 cylindres de 1,6L développant 109 chevaux et 107 lb/pi de couple. La version de base 1.6S lui joint une transmission manuelle à 5 rapports, mais une CVT est offerte moyennant supplément. Abordable et convenablement équipée avec notamment l’air conditionné et une chaîne audio dotée d’une entrée auxiliaire, la Versa berline 1.6S est une élégante alternative au transport en commun!

L’Univers Autmobile





UNE COCCINELLE PLUS VIRILE

18 07 2011

C’est ce qu’a annoncé la direction de Volkswagen au sujet de la prochaine Beetle dont la sortie est prévue pour l’automne. Fini l’étiquette de voiture de fille dit-on.

On mise principalement sur une ceinture de caisse plus élevée, conjuguée avec une surface vitrée réduite afin de confier un air plus musclé à cette nouvelle cuvée. Côté motorisation, on offrira dans la version de base le 4 cylindres de 2,5L qui voit sa puissance portée à 170 chevaux, un gain de 20 comparativement à la version actuelle. Pour plus de fougue, le populaire 2L turbocompressé sera également au programme, fort de ses 200 chevaux.

Selon les données américaines, celle qui sillonne les routes depuis 1998 a enregistré 65% de ses ventes auprès de la clientèle féminine, on prévoit chez Volkswagen que la proportion sera ramenée à 50/50 avec ce nouveau modèle. La moyenne d’âge chuterait aussi, passant de 58 à 36 ans. Elle est certes jolie, reste à voir si elle parviendra à se faire une image qui éveillera la testostérone.

L’Univers Automobile





LES CLIGNOTANTS C’EST POUR VOUS, PAS POUR NOUS

25 06 2011

Je vieillis, je m’assagis, je suis plus réfléchi, plus mature… en d’autres termes, j’ai passé l’âge de chercher le trouble. Je n’essaie pas de défier l’autorité, au contraire j’aime bien passer à 49km/h dans une zone de 50km/h quand un policier se croit bien caché. Bon OK, parfois je lui souris aussi… mais je suis sympathique, il ne faut pas m’en vouloir!

Je crois humblement être quelqu’un de très prudent sur la route. J’observe, j’anticipe, je clignote, je tourne dans les lignes et j’angle-mort-vérifie deux fois plutôt qu’une. J’admets rouler un peu au-dessus des limites permises (qui ne le fait pas?) mais seulement si l’environnement s’y prête. Je suis déjà rendu à l’âge où je soupire à la vue de jeunes écervelés adoptant une conduite dangereuse. Ils apprendront, j’espère, et assez tôt avant qu’il y ait des conséquences. C’est dans un contexte comme celui-là que le travail des policiers est crucial.

Ces mêmes policiers pourtant adoptent parfois une conduite similaire aux contrevenants civils précités. Il semble en effet que le statut de policier en soit un d’immunité face aux contraventions; une sorte de passe VIP. Des privilèges je respecte ça, mais me faire pointer du radar et « contraventionner » au moindre excès de vitesse par quelqu’un qui tourne en double sur des feux rouges (sans clignoter), je ne le digère pas. Je fais abstraction ici des urgences, vous aurez bien compris. En effet, un policier dans l’exercice de ses fonctions doit faire tout en son pouvoir afin d’accomplir son devoir.

Afin de ne pas déblatérer n’importe quoi, j’ai pris soin d’observer et même de suivre quelques auto-patrouilles à l’occasion. Les virages en U interdits, les départs canons sur de tranquilles boulevards (avec l’essence de nos impôts) pour s’arrêter tout sourire à l’intersection suivante ne sont que quelques-unes des situations que j’ai vues. Brûler un feu rouge avec les gyrophares pour se rendre plus rapidement au Tim Hortons semble même faire partie des urgences!

Comment rouler en voiture à fond de train sans accumuler les contraventions? C’est sans doute la question que se posent certaines « poires à lavement vaginal » (traduction libre de douchebag) en s’admirant les biceps devant le miroir au gym… Jusqu’à ce qu’ils aient cet éclair de génie : « j’ai les muscles et l’arrogance, pourquoi ne pas devenir policier? ».

À deux reprises, des jeunes femmes m’ont raconté s’être fait arrêter sans en connaître la raison par un jeune policier qui, chiche en explication sur la nature de l’infraction, a néanmoins décider de « laisser une chance » ainsi que son numéro de téléphone, invitant les interpellées à prendre un café. De tels agissements sont inacceptables et doivent être dénoncés aux chefs de police. Mettons fin à l’abus.

Daniel Charette





LA VILLE OU LA VOITURE

13 05 2011

Dire que j’aime l’automobile est un euphémisme. Sans doute en est-il de même pour vous puisque vous lisez ces lignes. Si vous aimez aussi la métropole, ses bons restos et ses innombrables activités, il est probable que vous soyez devant un problème de taille. Plus que jamais, j’ai l’impression que l’automobile et la ville ne font pas bon ménage.

Ce n’est pas d’hier que Montréal est synonyme de congestion et de frustration pour les automobilistes. Mais aujourd’hui je crois que l’incompatibilité de la ville et de la voiture a atteint son paroxysme. Les travaux, les voies réservées, les pièges à contraventions et l’absence de stationnement n’en sont que quelques exemples.

LA JUNGLE

Alors que les grandes villes sont synonymes de civilisation, Montréal est pourtant en retard en termes de qualité du pavé. Une balade forcée dans ses rues m’a prouvé une fois de plus aujourd’hui que c’est avant tout un terrain de jeu pour les véhicules hors-route tandis que les belles voitures sport avec leur garde au sol réduite n’y sont vraiment pas à leur place. Les montréalais ont d’ailleurs abandonné le combat depuis un moment et ont rangé leur passion de l’automobile aux oubliettes ou sont déménagés en banlieue.

Trouver un stationnement n’est pas tout; en trouver un ou votre voiture sera en sécurité est presque impensable. En effet, vous risquez fort de retrouver vos pare-chocs aussi abîmés que ceux des voitures de Nascar à la fin d’une course. Les rues étroites où circulent à vive allure des gens aussi doués pour la conduite que je le suis pour la cuisine (ce n’est pas peu dire), profèrent également une espérance de vie plutôt courte à vos rétroviseurs latéraux.

DEUX RÉGIONS, DEUX VOITURES

À moins que vous ne bénéficiez d’un salaire extraordinaire afin d’habiter un minuscule appartement doté d’un stationnement intérieur, vous risquez comme plusieurs de vous retrouvez en banlieue. Qu’à cela ne tienne, votre bolide pourra dormir en sécurité sous un toit à condition que vous possédiez également un char d’assaut pour vos escapades à Montréal. Une voiture jetable, du type «l’essence qu’il y a dedans vaut plus que l’auto elle-même» est à considérer. Vous pourrez ainsi affronter sans crainte les nids de poule et la garer n’importe où l’esprit tranquille. Vous pourrez même l’abandonner et ne jamais revenir la chercher si vous décidez de rentrer en taxi après une soirée un peu trop arrosée.

Pour vos randonnées de fin de semaine, prenez plutôt la route des Laurentides ou des Cantons de l’Est. Aussi bien en profiter maintenant, l’essence atteindra peut-être 2$ le litre bientôt!

Daniel Charette





MAL ÉLEVÉS

20 04 2011

Que se passe-t-il en 2011? Je déroge quelque peu de l’automobile avec une question aussi générale, mais les répercussions sont bien présentes sur les routes. À l’ère où les gens se claquent la porte au visage au lieu de la tenir ouverte pour son prochain, on est victime (ou coupable) d’effronteries pratiquement chaque fois qu’on prend le volant. Des poings en l’air aux «débarque de ton char que j’te pète la yeuuule», l’éventail est aussi large qu’irrévérencieux.

Évidemment, certains individus (pour ne pas nommer les rednecks en pick-up) ont une plus forte propension à connaître ce genre de débordements. Par contre, ce type de comportements connaît une grande effervescence. On peut maintenant apercevoir une personne âgée brandir un doigt d’honneur sans même réaliser que l’accident évité de justesse aurait été causé par son changement de voie à l’aveuglette. Magnifique.

Un autre bel exemple d’égoïsme est la tendance à vouloir traverser une intersection lorsqu’il y a congestion de l’autre côté de celle-ci. Pour ma part, j’éprouve beaucoup plus de bien-être à patienter avant de traverser qu’à aller m’immobiliser au milieu du passage en bloquant la circulation transversale.

J’ai récemment croisé une jeune automobiliste qui venait tout juste de troquer sa Corvette Barbie à piles pour une vraie voiture, qui n’était pas de cet avis. Son besoin d’aller bloquer le chemin était tel qu’elle m’a dépassé tandis que j’étais arrêté à attendre que l’espace se libère, pour aller se placer en travers du passage. Je me suis avancé à ses côtés en croyant qu’elle avait été victime d’un accélérateur coincé puisqu’elle conduisait une Toyota… mais ce n’était pas le cas. Elle m’a plutôt crié des bêtises, justifiant son geste par de l’impatience à mon égard, car j’attendais pour traverser.

Inutile de tenter d’expliquer quoique ce soit à ces individus qui s’imaginent que personne ne peut leur faire de reproche à moins qu’il s’agisse d’un agent de la paix. D’ailleurs où sont-ils pour mettre un peu d’ordre?

Daniel Charette





TEXTOS, ALCOOL ET JUGEMENT

8 04 2011

À la une cette semaine : un jeune homme qui s’est tué au volant pendant qu’il communiquait par SMS avec une copine. Il s’agit d’un événement triste, mais qui sert plutôt bien la campagne publicitaire actuelle de la SAAQ qui a pour but de diaboliser l’utilisation du cellulaire au volant.

Il a été démontré que l’individu en question avait également un taux d’alcoolémie bien supérieur à la limite légale. Pour une fois, personne ne semble mettre l’emphase sur ce point. Il y a fort à parier que si on était en pleine campagne «Yo les jeunes, pimper son auto c’est full pas cool», on aurait probablement trouvé quelques accessoires qui n’ont pas été installés à l’usine. On aurait basé toute l’histoire sur le danger de jantes mal adaptées ou de suspensions surbaissées sans même vérifier si les modifications en question nuisaient ou au contraire amélioraient le comportement du véhicule.

Texter en voiture peut être dangereux, l’alcool et les drogues c’est mal (voyeeeeeez?), la vitesse tue (du moins, amplifie les conséquences d’une mauvaise manœuvre), etc… Ça va, on le sait. Si franchement quelqu’un n’a pas compris le message, il ne risque pas d’être un danger, car il n’a probablement pas même les habiletés requises pour démarrer un véhicule.

Pourquoi les campagnes ne seraient-elles pas basées sur le jugement? À suivre des règles aussi strictes et appliquées sans aucun discernement, je crois que le jugement s’amenuisera de plus en plus malheureusement. On forme un peuple qui ne se questionne plus, il obéit.

Avec le jugement, on se rend compte que de lire un courriel à un feu rouge est sans doute moins dangereux que de conduire sans ses lunettes de prescription. Pourtant, tout le monde connaît quelqu’un qui devrait porter des verres correctifs, mais y renonce pour des considérations esthétiques. On pointera également du doigt un conducteur en pleine possession de ses moyens au volant d’un véhicule en ordre filant à 140km/h sur une autoroute déserte, mais jamais une personne qui colle au pare-chocs de la voiture devant elle avec un tacot qui ne peut à peine freiner.

Si vous avez la solution, écrivez à la SAAQ… ils sont trrrrès réceptifs (sic). Bonne route!

Daniel Charette





FEINDRE D’AVOIR COMPRIS

9 03 2011

Il y a 10 ans, les VUS avaient la cote. Donnant une fausse allure aventurière et téméraire aux citadins cherchant à projeter une image de ce qu’ils ne sont pas, on en voyait partout. À en croire le discours populaire dicté par la mode environnementale, la majorité des gens les détestent profondément aujourd’hui. Et pourtant…

Les chiffres ne mentent pas. Voyez par vous-même : les ventes de véhicules utilitaires sport incluant les mini-fourgonnettes et les camionnettes au Québec sont passées de 144 226 en 2006 à 183 947 en 2010. Pour la même période, les voitures ont connues une baisse de popularité voyant leur chiffre passé de 259 972 à 235 900. Les carrures disgracieuses et caricaturales ont beau avoir été remplacées par des formes arrondies dites sophistiquées ou épurées, il n’en reste pas moins que le multisegment d’aujourd’hui n’est rien de moins que le VUS d’hier.

SE RENSEIGNER AVANT DE JUGER

Lorsqu’à l’épicerie je me fais regarder de travers par la madame prétendument soucieuse de la planète avec ses sacs bios-mangeables-réutilisables (J’oublie toujours les miens!!!) et son maquillage à base de gras végétal qui ne fait pas mal aux animaux, je n’ai habituellement pas de remords très longtemps. En effet, lorsqu’une fois à l’extérieur elle grimpe à bord de son Ford Edge et me fait à nouveau une moue devant me rappeler que je suis un inconscient, je me demande si elle réalise que son «petit» multisegment affiche un poids semblable à celui d’un Hummer H3 alors que ma Porsche qui la fait grimacer de façon à révéler son âge véritable est moins puissante, plus aérodynamique, plus légère, plus sécuritaire et plus économique? Elle ignore sans doute tout cela mais je ne voudrais pas lui crever sa bulle qui lui laisse croire qu’elle est bien plus responsable que moi.

Question d’alimenter ses illusions, je démarre en laissant échapper une pluie de décibels de mon échappement sport. Ignorant tout de mes aptitudes à la conduite, elle soupire, s’engage sur la voie publique avec son gros Edge impotent sans regarder dans ses angles morts se dit sans doute que je suis un autre «jeune fou». On ne connaît malheureusement pas l’avis du cycliste coincé sous son véhicule…

Daniel Charette

 

 





L’ASSURANCE DISCRIMINATION

21 02 2011

L’assurance est un concept brillant, il ne va pas sans dire. De savoir que l’on supporte collectivement des malheurs, qui affrontés en solitaire pourraient détruire des vies ou tout au moins des portefeuilles, est rassurant.

Un autre grand thème de notre société, soit l’égalité, peut sembler également grand, fort et réconfortant mais dans le milieu de l’assurance il brille par son absence. Tous et chacun ne peuvent évidemment pas payer la même prime selon la valeur du véhicule assuré ou le niveau de risque de l’endroit où le dit véhicule est garé puisque la campagne et la métropole ne présente pas les mêmes dangers. Toutefois, la différence devrait s’arrêter à l’environnement de l’individu et non pas se prolonger jusqu’aux caractéristiques de ce dernier.

À BAT LE RACISME ET VIVE LE SEXISME?

Imaginez un instant qu’il serait établi et prouvé que les haïtiens soient plus à risque d’avoir un accident que les caucasiens… Ouch! La compagnie d’assurance qui oserait varier le coût de ses polices selon une considération raciale ferait aussitôt les manchettes, serait pointée du doigt et maudite. Pourtant, il est tout à fait convenable semble t-il de charger plus cher aux hommes qu’aux femmes. Une chance que ce n’est pas le contraire, les féministes seraient en feu…

Les jeunes paient aussi plus cher que les adultes plus mûrs… mais pas trop mûrs attention : la prime est également à la hausse pour les ainés. La palme du ridicule toutefois, je l’ai entendue un peu plus tôt aujourd’hui dans une publicité radiophonique. Un assureur offre un rabais si vous avez des enfants. Alors que je suis découragé de voir des gens irresponsables devenir des parents incompétents, je trouve pour ma part la sagesse d’attendre le moment opportun et une certaine sécurité financière pour me mettre à l’œuvre et voilà que des imbéciles heureux en manque de préservatifs auront un rabais auquel je n’ai pas droit.  Bravo!

Si des statistiques ont établis qu’il y a plus de véhicules volés à Laval qu’à Ste-Marguerite-Du-Lac-Masson, ça va, pas de problème. Par contre, tant qu’il n’y aura pas de données sur les Daniel Charette de ma grandeur, de mon groupe sanguin, possédant mes valeurs et mes croyances politiques, je ne veux pas être catégorisé dans un groupe plus restreint que celui de la région où je demeure. Je n’ai absolument rien en commun avec un fou furieux au volant d’une camionnette brinquebalante à laquelle il ne tient pas plus qu’à sa propre vie et ce, même si nous sommes des hommes du même âge.

Je devrais donc payer la même somme que les autres résidants de mon secteur possédant un véhicule de valeur égale au mien? Mais non, il n’en est rien. D’être maman et du coup femme, profitera doublement à cette voisine sur l’aide sociale qui se stationne au son de son pare-chocs qui touche celui de la voiture derrière elle… lorsqu’elle est assez sobre pour se rendre compte que véhicule il y a.

Daniel Charette

 

 





LE CHAT SORT DU SAC

10 02 2011

Ce n’est pas tant une surprise mais enfin c’est dit: les policiers ont des objectifs au chapitre du nombre de contraventions à distribuer. 18 par jour pour être précis sur l’île de Montréal. Si la quantité ne pose pas problème en soi, on ne saurait en dire autant du contexte.

On pourrait doubler, voir multiplier par 100 ce chiffre que je ne m’y opposerais pas le moins du monde. Je ne suis pas pro-contravention mais à coup sûr pro-logique. Après une grande réflexion d’au moins une demi-minute, j’en ai conclu que le nombre de contraventions devrait être proportionnel au nombre d’infractions, rien de moins. Logique non? Eh bien ça ne semble pas être le raisonnement qui fait légion.

J’en viens finalement à me demander s’il est souhaitable que tout le monde conduise prudemment et respecte les lois en vigueur. Il coûte sans doute bien moins cher de circuler dans une région où pullulent les mauvais conducteurs puisque la probabilité d’avoir une contravention non méritée est fortement diluée. Si par contre le nouvel emplacement préféré de l’auto-patrouille vedette en contraventions de votre municipalité est au coin de votre rue, qui est comble de malheur un cul-de-sac, bonne chance!

Il faut toutefois garder en tête que le policier qui vous tend une contravention est une victime. Il n’est qu’un pion, à la merci d’élus municipaux avares d’argent qui dépensent sans compter et qui n’ont pas la bravoure pour se servir eux-mêmes dans vos poches. Personnellement, j’ai hâte au jour où un candidat à la mairie d’une grande ville demandera une hausse significative de taxes en échange d’une promesse d’exemption de contraventions injustifiées. Du coup, cela permettra aux policiers d’être réellement disponibles au service de la population. Je sais, j’ai des lunettes roses mais c’est si bon de rêver…

D’ici là, tentez de respecter à la lettre toutes les règles du code de la route et ne soyez pas tentés d’y dérober en suivant de mauvais exemples. À titre informatif, un représentant des forces constabulaires qui brûle un feu rouge sur les chapeaux de roues sans autre urgence que celle d’arriver au Tim Hortons plus rapidement que ses collègues n’est pas un exemple à suivre… Je sais, ils étaient vos héros de justesse et justice… Enlevez vos lunettes roses.

Daniel Charette

 





SIAM 2011 : UN REGAIN CERTAIN

14 01 2011

C’est aujourd’hui qu’ouvre ses portes aux visiteurs la 43e édition du Salon International de l’Auto de Montréal. On se souvient des dernières années de vaches maigres où les nouveautés étaient quasi inexistantes, où les décors minimalistes respiraient le bon marché et encore, quand les manufacturiers n’étaient pas carrément absents.

Bien que ce ne soit pas la plus exubérante des éditions, on sent un vent de renouveau, voir de reprise, qui plane dans le palais des congrès. Parmi les nouveautés au programme, on compte même deux primeurs nord-américaines, soit le BMW X1 et la Hyundai Accent. Que Hyundai ait choisi le Québec pour le lancement de sa sous-compacte n’est toutefois pas un hasard, puisqu’elle est des plus populaires sur notre territoire. Le BMW X1 pour sa part ne sera pas commercialisé au pays de l’oncle Sam, d’où son dévoilement à Montréal. Au chapitre des nouveautés, les amateurs de compactes seront servis puisqu’il sera possible d’examiner de près la Chevrolet Cruze, la Hyundai Elantra ainsi que la toute nouvelle Ford Focus. Du côté des multisegments, Chevrolet présente son Orlando tandis que la marque Land Rover tentera d’attirer de nouveaux acheteurs avec l’ (un peu plus) abordable Evoque.

La voiture tout électrique étant en vogue, une version de la Volt fidèle à 99% au futur modèle de production est également présente, aux côté de la Nissan Leaf et de la Mitsubishi i-MiEV. Chez Chrysler, on dévoile la Fiat 500 qui arrivera prochainement dans les salles de montre. Elle se dressera comme une concurrente de « taille » face à la Smart et à la nouvelle Scion iQ, aussi présentes au salon.

Comme par les années passées il y a bon nombre de kiosques, de services et d’attractions connexes; tels l’halte garderie Kia, les essais routiers Suzuki et la section en route vert l’avenir. La zone SCP est également de retour où les néons, écrans et systèmes de sonorisation dignes de discothèques sont montés à bord de véhicules à la base ordinaires mais préparés de façon extraordinaire par des amateurs de visibilité.

Pour tous les détails concernant les heures d’ouverture et la tarification, visitez le www.salonautomontreal.com et bon salon!

L’Univers Automobile





LAISSEZ DAME NATURE EN PAIX

19 12 2010

Elle a certes ses petites sautes d’humeur comme tout le monde, mais elle ne peut pour autant être tenue responsable des accidents de la route. À ce que je sache, un avion est d’autant plus affecté par la météo et délicat à manœuvrer qu’une voiture et pourtant les crashs ne font pas la manchette le lendemain d’une tempête.

Qu’on se le dise simplement : on ne sait pas conduire! La signalisation est si complexe que la presque totalité de la formation des nouveaux conducteurs est basée sur la compréhension et la reconnaissance des divers panneaux plutôt que sur le contrôle d’un véhicule. Je ne remets pas en doute l’importance de reconnaître une voie à sens unique mais de savoir quoi faire avec un volant n’est tout de même pas négligeable…

Je ne reviendrai pas sur la problématique des cours de conduite puisqu’un dossier complet en deux parties se trouve dans les archives mais lorsque l’on constate que les moniteurs de conduite sont des pros de la signalisation mais ne savent pas même ce qu’est le sous-virage ou survirage, ce n’est pas très rassurant.

La vitesse, mes fesses

Cessez donc aussi, fonctionnaires et autres organismes, de nous rabattre les oreilles avec la satanée vitesse. Pas nécessaire d’être un prix Nobel pour arriver à la conclusion que de ralentir sauve des vies. Utiliser le transport en commun aussi pour rester dans la même lignée… Mais ce ne sont là que des façons d’atténuer les effets de la cause première des accidents.

Pour être en parfaite maîtrise de son véhicule, rien ne vaut d’apprendre à en connaître les limites. Pour le faire en toute sécurité et sous supervision de professionnels, le centre Mecaglisse est un exemple du genre et propose des stages d’une journée à partir de 235$ pour les conducteurs de 16 à 25$ ou 325$ pour ceux âgés de 25 ans et plus. Voilà une idée cadeau idéale à offrir à un être cher qui lui permettra de parfaire sa conduite tout en s’amusant.

Joyeuses fêtes et redoubler de prudence sur les routes en ce début d’hiver, en vous rappelant que même si vous savez conduire, ce n’est pas nécessairement le cas de ceux qui vous entourent!

Daniel Charette

 





FORD MUSTANG 2011: PLUS, PLUS, PLUS

13 11 2010

Si la dernière tendance dans le monde des voitures décapotables est le toit rigide rétractable, chez Ford on n’a pas encore emboité le pas. Toutefois, il ne faut pas conclure que si tout le monde le fait c’est nécessairement la meilleure voie. La Mustang décapotable, qui n’est déjà pas un poids plume évite ainsi de sombrer dans l’embonpoint avec un toit dur qui l’alourdirait davantage. Il faut également garder en tête qu’un de ses atouts majeurs est son prix.

Voiture d’été, jouet, auto à remiser l’hiver : voilà autant de qualificatifs que l’on entend souvent lors d’une discussion ayant attrait à la Ford Mustang et à plus forte raison en version décapotable. Jamais elle ne sera la voiture hivernale par excellence dû à ses roues arrière motrices, mais il n’en demeure pas moins qu’elle s’est grandement améliorée et qu’il n’est pas tout à fait farfelu d’envisager une utilisation quatre saisons. Si la motricité et la stabilité jouissent des avancées technologiques des aides électroniques, la version décapotable bénéficie pour sa part d’un toit souple qui a tout autant évolué. Pour ceux qui n’auraient pas fait l’expérience d’une décapotable depuis les vingt dernières années, le froid, les bruits éoliens et les infiltrations d’eau sont choses du passé. La capote de la Mustang est d’ailleurs particulièrement efficace du côté de l’insonorisation, laissant toute la place à l’écoute des bruits du châssis… qui brillaient par leur absence sur le modèle à l’essai. Considérant ses quelque 15 000 km entre les mains des divers journalistes qui s’en sont donné à cœur joie, ce n’est pas rien.

Sur papier comme sur la route, la version V6 2011 impressionne. La puissance se chiffre maintenant à 305 chevaux, soit plus que la GT d’il y a à peine 2 ans. La transmission manuelle compte également 6 rapports tout comme sa grande sœur à moteur V8. L’ultime détail qui empêchait bien des puristes de lorgner du côté d’un modèle V6 jusqu’à maintenant est cette année corrigé : on compte dorénavant deux sorties d’échappement, fini la discrimination! Sur la route, les accélérations comme les reprises sont franches, mais la sonorité du V6 est quelque peu rugueuse. Est-ce suffisant pour opter pour la GT avec son fabuleux moteur 5 litres de 416 chevaux? Sûrement pas, mais l’essai de ce modèle a de quoi faire oublier la version de base, comme il en a toujours été. Pas de cannibalisation donc, malgré les importantes améliorations portées à la plus prolétaire des deux.

Dans un habitacle à la finition soignée et au design rafraichissant comparativement à ce qui se trouve ailleurs pour ce prix, on se bute toujours aux mêmes détails agaçants. Ainsi, les ceintures de sécurité exigent des passagers avant d’être gymnastes pour les atteindre, tandis que la visibilité laisse à désirer. Calé dans un siège fort confortable, on oublie rapidement ces désagréments après avoir tourné la clé de contact. Le tableau de bord s’illumine, le moteur ronronne, la vie est belle! En décapotable également et il ne faudrait pas automatiquement la déclasser au statut de jouet estival, elle est plus compétente que jamais. Choisissez votre monture!

Daniel Charette





SEMAINE EN VOITURE HORS DE LA VILLE : BILAN POSITIF!

27 09 2010

Réseau routier mal adapté, échangeurs et viaducs sur le point de s’écrouler, signalisation déroutante et pavé digne du tiers-monde sont toutes d’excellentes raisons pour que Montréal adhère à la semaine sans voitures. Plutôt que d’améliorer les routes afin de faciliter la circulation, il est en effet beaucoup plus facile de pointer du doigt les automobilistes, idéalement jusqu’à ce qu’ils se sentent coupables de leur existence même.

Je vois mal comment les transports en commun actuels pourraient nous permettre de vaquer à nos occupations au même rythme que la voiture nous permet de le faire. Des courses dans deux commerces pas nécessairement situés sur le même quadrilatère, un arrêt au bureau, un saut à l’école pour finalement aboutir au resto est déjà tout un défi à réaliser en se dirigeant d’un point à l’autre en voiture, je n’ose pas imaginer ce que ce serait en métro-bus-métro-taxi-métro-bixi-marche. « Oui? Allo? Comment vous n’êtes plus au resto? Ahhh… c’était hier… »

La semaine dernière donc, j’ai évité la ville plutôt que la voiture. Un peu plus de conversations téléphoniques et de courriels puis du coup les déplacements dans la métropole sont presque devenus facultatifs. Il y a même des restos en banlieue! Avoir su plus tôt… J’aimerais aimer circuler à Montréal. Malgré qu’il comporte plusieurs lacunes, le réseau routier actuel pourrait être utilisé à meilleur escient.

À commencer par les accès aux voies de service de la métropolitaine où il est souvent impossible d’y tourner à plus d’une voie. Lorsqu’une grosse artère en croise une autre, deux voies qui tournent n’est pas un luxe. Mais indiquer uniquement par une flèche sur un pavé noyé de véhicules que la voie du centre n’autorise pas cette manœuvre est beaucoup plus rentable lorsqu’une auto-patrouille est stationnée à proximité.

Une autre astuce est de stationner une voiture de police au milieu dans la voie du centre lorsque celle de gauche mène à l’autoroute et que celle de droite est réservée aux bus et taxis. La congestion et les gyrophares visibles au loin feront croire à un accident et aussitôt une roue engagée dans la voie réservée pour voir au loin, on nous invite à se ranger sur le côté pour la distribution des prix. Il est trop tard lorsque l’on comprend la présence de la voiture de police.

Montréal sans ma voiture? Tout à fait d’accord! Consciencieux comme je suis, j’éviterai même Montréal tout simplement afin d’éviter d’utiliser un transport en commun énergivore ou de polluer le sol des traces de mes chaussures à semelles de caoutchouc. Le maire Tremblay ne voulait-il pas freiner l’exode vers la banlieue? Bonne chance!

Daniel Charette





LA FUSION DU LUXE ET DE L’HYBRIDATION

10 09 2010

Puisque la Ford Fusion était déjà disponible en version hybride, il en est de même aujourd’hui de sa cousine la Lincoln MKZ qui ainsi équipée, s’oppose férocement à la Lexus HS 250h. D’allure plus conventionnelle que cette dernière, la MKZ hybride permet de faire un choix écolo sans pour autant s’afficher haut et fort dans un véhicule aux allures peu conventionnelles comme sa rivale nippone.

Avec un moteur à essence de 4 cylindres de 2,5L aidé d’un moulin électrique, la puissance totale est de 191 chevaux. Bien que cela puisse paraître un peu juste à priori, le résultat n’est pas piqué des vers, gracieuseté entre autres de la boîte à variation continue qui effectue un travail exemplaire afin de bien étaler le couple. Étant donné l’incompatibilité du groupe propulseur hybride et de la transmission intégrale, un surplus de puissance aurait été futile en provoquant un effet de couple en plus de sabrer les acuités environnementales de la petite Lincoln.

Dans l’habitacle on découvre une finition soignée et des matériaux de qualité qui apportent un brin de noblesse à un véhicule qui repose essentiellement sur la plate-forme d’un modèle plus prolétaire issu de la gamme Ford. Qu’à cela ne tienne, tout le luxe et les commodités auxquelles on est en droit de s’attendre sont au rendez-vous. Du système de communication sophistiqué à commande vocale et technologie Bluetooth en passant par la navigation et l’affichage des données du groupe propulseur, tout y est. Le dispositif Smart Gauge pousse l’originalité en proposant sur l’écran ACL, un feuillage où des fleurs pousseront à long terme si votre conduite est suffisamment écologique. Motivation quand tu nous tiens…

Concrètement, Lincoln avance que sur une durée de vie de 240 000 km, une MKZ hybride a le potentiel de faire économiser plus de 7500 litres d’essence et empêcher le rejet de 26 tonnes de CO2 comparativement à une version à motorisation strictement essence. Aussi, il est possible de rouler en mode «tout électrique» jusqu’à une vitesse de 75 km/h contrairement à 40 km/h pour la Lexus HS 250h.

Offerte au même prix qu’une MKZ à moteur V6 et rouage intégral, il faudra choisir entre un coup de pouce à la planète ou une aide supplémentaire à la motricité pour affronter notre rigoureux climat. Les deux options sont valables et si elles étaient combinées le résultat serait sans doute sans doute fort populaire pour qui aurait les moyens de se l’offrir. D’ici là, la MKZ hybride est un choix sensé pour quiconque désire opter pour cette technologie sans adopter un tableau de bord futuriste lui rappelant à chaque fois qu’il s’agit d’une voiture particulière. Pour les adeptes de science-fiction, il y a toujours la Lexus.

Daniel Charette





NISSAN JUKE : LE BON FORMAT?

1 09 2010

Après l’engouement pour les VUS qui battait son plein au tournant du siècle, les consommateurs se tournent du côté des multisegments ou simplement des voitures compactes et sous-compactes. Certains toutefois semblent avoir le besoin de rouler en n’importe quoi d’autre qu’en automobile afin de se sentir un peu plus haut et (à tort) en sécurité.

L’attrait du Juke réside en son format qui en fait un choix presque raisonnable. Nul besoin d’espaces de stationnement hors-norme ni d’une quantité exagérée d’hydrocarbures pour l’utiliser en milieu urbain. Côté design, on peut affirmer qu’il s’agit d’une réussite avec des flancs tendus et une devanture agressive tels que dictés par la tendance. Argument final de Nissan mais pas le moindre : le prix de départ est fixé sous la barre des 20 000$. Nul besoin de contacter une douteuse voyante de 125 ans qui malgré de généreuses cataractes prétend voir clair : les astres sont alignés afin que le Juke soit un succès.

LE GAVAGE AIDE AU RAMAGE

Bien que certaines marques européennes l’utilisent depuis longtemps, le turbocompresseur est encore trop souvent réservé aux véhicules de luxe et aux diesels. Plutôt que d’utiliser un moteur de 2,5L, les ingénieurs ont arrêté leur choix sur un petit 4 cylindres de tout juste 1,6L. Par la magie du turbo par contre, il ne développe pas moins de 188 chevaux ainsi qu’un généreux couple de 177 lb/pi. Disponible avec une boîte manuelle à 6 rapports ou une CVT en version tractée, le Juke AWD est quant à lui est exclusivement livré avec la CVT.

Si la mécanique et la carrosserie sont rafraîchissantes, l’habitacle est lui aussi bien moderne. La présentation est dynamique et la partie inférieure de la console centrale en forme de réservoir à essence de moto et peinte la couleur de la robe extérieure fait sourire. La connectivité Bluetooth en équipement standard est un incontournable lorsqu’on veut concurrencer le Kia Soul, mais la sellerie de cuir optionnelle ou encore l’interface I-CON montent la barre un peu plus haute. Ce dispositif de contrôle dynamique qui accompagne les versions à rouage intégral, permet de choisir entre les modes Normal, Sport ou Eco qui chacun à leur façon sculpte le comportement du véhicule en modifiant les paramètres de sensibilité de l’accélérateur, d’assistance de la direction ainsi que les réactions de la boîte CVT.

Empruntant la plate-forme de la Versa, le Juke fait dans le format de poche. Côté conduite il a une bonne longueur d’avance sur sa petite soeur, mais à l’intérieur le volume est tout de même limité. Si toutefois les places arrière risquent d’être utilisées qu’occasionnellement ou par des enfants seulement, le Juke pourrait très bien répondre à vos besoins. Y compris celui de sortir de la masse.

Daniel Charette





LES CHIFFRES COMPTENT ET RACONTENT

22 08 2010

Quelqu’un a dit un jour : « les statistiques sont à la politique ce qu’est le lampadaire à l’ivrogne, plus utiles pour s’y appuyer que pour éclairer ». Automobile au possible, l’UA n’a aucunement l’intention de publier un contenu à saveur ministérielle, mais lorsque l’on tape sur les ultracontribuables que sont les automobilistes, ça ne peut être passé sous silence.

À l’instar de plusieurs municipalités environnantes, Montréal a abaissé la limite de vitesse à 40 km/h dans plusieurs secteurs. Entre les interdictions de tourner à gauche entre 9 h et 22 h, les voies réservées de 15 h 30 à 18 h 30, les obligations de continuer et les restrictions à respirer, la tâche des conducteurs est plus ardue que jamais. Les embouteillages constants ne risquent d’ailleurs pas de s’améliorer avec des vitesses diminuées, mais tous les moyens sont bons pour faire fuir les gens vers la banlieue…

On clame qu’un piéton fauché à 50 km/h a 70% de chances d’y laisser la vie et que ce chiffre tombe à 25% si l’impact a lieu à 40 km/h. Ahhh les chiffres! Ce qu’on ne nous dit pas par contre, c’est le nombre de décès survenus dans les zones (plutôt tranquilles) où la vitesse est abaissée. On ne sait pas non plus si ces quelques victimes étaient en état de conduire leurs souliers ou étaient des récidivistes de la marche en état d’ébriété. Était-ce des anciens conducteurs oppressés par les contraventions, aujourd’hui sans permis et suffisamment écœurés pour traverser la rue n’importe où en tenant très peu à leur vie? On peut supposer n’importe quoi, mais une chose est certaine : cette opération, comme tant d’autres, apportera beaucoup plus aux coffres de la ville qu’à la sécurité des citoyens.

Au Québec, le nombre annuel de blessés suite à un accident de la route est passé de 6000 en 1945 à 60 000 en 1985. Sans chercher de midi à quatorze heures, on comprend que l’accroissement du nombre de véhicules en circulation est sans doute la première cause de cette accablante donnée. Qu’en est-il alors du nombre de piétons circulant au centre-ville? S’il est croissant, rien ne sert de fouetter les automobilistes…

En aucun cas je ne remets en question la valeur d’une vie humaine ou l’importance de conduire prudemment, seulement je me demande s’il n’y aurait pas plus de vies à sauver ailleurs que sur la route. La qualité de l’air, la sécurité au travail, le tabagisme, les crimes violents… Mais non, on préfère encore concentrer les forces policières sur les gros méchants, contribuables et abrutis de conducteurs. Aurait-on peur de s’attaquer aux gangs de rues?

Daniel Charette





RENDEZ-VOUS CHEZ VOTRE LIBRAIRE DÈS DEMAIN!

12 08 2010

Troisième édition sous cette appellation, voici que la référence des livres automobiles sera disponible en magasin dès le 13 août. On retrouve aux commandes de L’AUTO 2011, nul autre que Jacques Duval, Éric LeFrançois et Jean-François Guay. L’équipe est complétée par des chroniqueurs de renom comme Alain Raymond, Sylvie Rainville, Michel Poirier-Defoy, Jean Chartrand, Stéphane Quesnel et Daniel Charette.

C’est avec pas moins de 640 pages couleurs que cet ouvrage se présente comme le plus complet et achevé du genre. Dans chacun des 285 essais, vous retrouverez non seulement la fiche technique du modèle en question, mais également un texte transmettant bien la passion que chacun des membres de l’équipe éprouve à écrire L’AUTO 2011. Des nouveautés, aux meilleurs achats en passant par les dossiers spéciaux ainsi que les matchs comparatifs, tout y est.

Du nombre des surprises au programme, on retrouve notamment des face à face plutôt originaux tels un VUS de luxe s’attaquant à une motoneige ou encore une «banale» Mustang se dressant devant une Ferrari. En espérant que vous aurez autant de plaisir à lire que nous en avons eu à écrire!

L’Univers Automobile





L’EXCÈS D’OPTIMISME DE L’AMATEUR EN MANQUE DE MOYENS

7 08 2010

Si vous ne vous reconnaissez pas vous-même, vous trouverez sans doute que ce qui suit sied parfaitement à un parent ou un ami, qui aux yeux de plusieurs est tout sauf raisonnable en ce qui attrait aux voitures. Ce qui peut avoir l’air de « chercher le trouble » aux yeux de certains, n’est en fait que la seule voie envisageable par certains, dont l’auteur de ces lignes.

Peu importe le budget, des passionnés d’automobile cherchent avant tout la beauté, l’exclusivité, l’agrément de conduite et le luxe au détriment toutefois de la fiabilité et de l’aspect pratique. Jouissant d’une qualité supérieure, il n’est pas rare de voir des voitures de luxe qui ne font pas du tout leur âge. Aucune rouille ni bruits de caisse et habitacle immaculé ne sont pas rares sur des Mercedes qui ont pourtant passé le cap des 150 000km.

J’admire ceux qui restent de glace devant une voiture plus huppée affichée au même prix qu’une japonaise ou américaine certes plus récente mais combien banale. Pour 10 000$, nombreux sont ceux qui achèteront une Honda Civic âgée de 2 ou 3 ans seulement. D’autres, plus audacieux, jetteront leur dévolu sur une BMW de série 3 qui aura facilement 6 ans d’utilisation ainsi que 2 à 3 fois plus de kilométrage à son odomètre.

Que dire de ceux alors qui se portent acquéreur d’une Jaguar S-Type V8 de 10 ans avec 140 000km au compteur? Étant donné qu’il s’agit de ma dernière acquisition, seul le temps me permettra de vous donner un compte rendu valable mais jusqu’à maintenant, j’adore! Le rapport prestige/équipement/prix est incroyable et avec un design aussi intemporel, on se méprend souvent chez les néophytes à croire qu’il s’agit d’un modèle récent. Tandis que je tiens mon volant fermement malgré mes doigts croisés, j’apprécie la balade et je me remercie d’avoir laissé la Civic aux autres.

Daniel Charette





41 000 $ POUR UNE VOLT ÇA VOUS BRANCHE?

29 07 2010

Cette Chevrolet électrique tant attendue sera finalement en vente aux États-Unis pour la somme de 41 000 dollars. Il sera également possible d’en faire la location pendant 36 mois pour 350$ par mois avec 2500$ comptant et un dépôt de sécurité.

Afin d’atténuer les craintes des consommateurs envers cette voiture technologiquement avancée en cette première année de production, GM offre une garantie de 8 ans ou 160 000km sur la pile Lithium-ion. On annonce que cette dernière permettra de parcourir jusqu’à 64km avec une recharge complète. L’autonomie ne s’arrête heureusement pas là et grâce à un petit moteur à essence servant uniquement de génératrice, il sera possible de parcourir 500km supplémentaires en ne consommant que 4L d’essence aux 100 km.

Pour l’instant on ne connaît pas le montant qui sera exigé aux consommateurs canadiens pas plus que l’autonomie de la pile par grands froids. La réclame stipulant qu’il est possible de parcourir 64km avec une pleine recharge est sans doute basée sur une conduite tout en douceur et dans un climat des plus clément. À noter que Nissan proposera dès l’an prochain sa vision d’un véhicule semblable sous l’appellation Leaf. À suivre…

Daniel Charette





BEAUCOUP DE PLAISIR À PEU DE FRAIS

17 07 2010

Oublions un instant les BMW et Porsche de ce monde avec leur coût d’entretien exorbitant. Idem pour les puissantes Américaines si énergivores que votre réfrigérateur risque de ressembler à celui d’un universitaire en fin de session si vous faites l’épicerie après le plein d’essence. Les petites voitures japonaises fiables et robustes sont nombreuses, mais avec un réel comportement sportif que seules des roues arrière motrices rendent possible c’est une autre paire de manches.

Nous avons finalement jeté notre dévolu sur une Mazda MX-5 de première génération. Déjà reconnue pour son agilité de kart ainsi que pour son air féminin, nous avons tenté de mettre l’accent sur le premier aspect au détriment du second. Bien que le moteur 1,8L apparut plus tard aurait été souhaitable, l’exemplaire qui a été retenu respirait la bonne affaire. Bien qu’elle fête cette année ses 20 ans, notre Miata a une forme olympienne, du moins côté moteur, boîte de vitesses et châssis. Les freins n’auraient pas même été en état de ralentir une bicyclette, tandis que la suspension était aussi défraîchie que la peinture. La bonne nouvelle est que ces détails qui auraient de toute façon fait objet d’une révision ont eu une influence sur le prix d’acquisition.

Malgré une garde au sol semblable à celle d’une trottinette, la MX-5 était étonnamment confortable. Suffisamment en fait pour que des ressorts Apex plus rigides et plus courts de 1,5po soient retenus pour s’assurer que le roulis serait réduit au minimum. Puisque les roues dignes d’un BBQ qui faisaient ici office de jantes auraient rapidement atteint leur limite, elles ont été substituées par des Enkei de 17po et chaussées de semelles de 215mm. Disques, plaquettes de performance et étriers neufs aux 4 roues complètent la partie primordiale du projet.

Pour respecter un budget serré, l’augmentation significative de la puissance par l’ajout d’un compresseur a été rapidement rayée de la liste et on s’est contenté de faciliter l’entrée de l’air et la sortie des gaz d’échappement du petit moulin de 1,6L. À ce stade, la peinture ternie par le soleil détonnait avec les jantes et déshabiller la voiture pour la préparation donnait l’occasion d’éliminer un peu de matériel isolant superflu.

Avec un nouveau rouge étincelant, un intérieur rafraîchi et l’ajout d’une chaîne audio moderne, notre MX-5 n’était plus du tout gênante à conduire. En fait, c’est plutôt les propriétaires de BMW ou d’Audi qui devenaient aussi rouges que le roadster après s’être rendus à l’évidence qu’il était impossible de prendre les courbes aussi rapidement que notre puce de 900 kg. Si la puissance est tout de même un peu juste, le levier de vitesses est un plaisir à manier et il est possible de se sortir honorablement d’affaire en poussant dans les tours. Et pour 6000$ clés en main, il serait difficile de trouver plus beau jouet d’été.

Daniel Charette





DES CONS ET DES CÔNES

18 06 2010

L’autoroute des Laurentides comporte des énigmes plus grandes encore que celui du caramel dans la Caramilk. De ce nombre, on compte les sections délimitées de travaux routiers. Il n’y a pas de doute : les nouveaux cônes en pneus recyclés font fureurs. De là à dire qu’ils sont utilisés à bons escients, il n’y a un pas, que je ne franchirai pas…

Depuis quelques semaines, il suffit de s’engager sur la 15 en direction nord pour être confronté à une limite de vitesse de 80 km/h pendant environ 5 km, le tout pour cause de travaux. C’est à mon sens tout à fait normal de réduire sa vitesse lorsque des ouvriers sont à proximité ou que des voies sont fermées. Toutefois ici, ce n’est absolument pas le cas. Tout ce que l’on peut voir ce sont des cônes tout le long de l’accotement et quelle surprise : des auto-patrouilles dissimulées derrière les viaducs. À toute heure du jour ou de la nuit, jamais il n’y a eu de travaux sur ce tronçon. Qui ralentit à 80 km/h lorsqu’il s’agit de panneaux et de cônes qui semblent oubliés ? À croire qu’on nous prend vraiment pour des cons.

Quelques kilomètres au sud à la hauteur de Laval, on passe de 3 à 2, puis finalement à une seule voie et ce dans le chaos total. En effet, la limite de vitesse demeure la même et tout le monde se surprend dans un entonnoir à 120km/h. La logique ? Il n’y en a pas, à moins bien sûr que la Sûreté du Québec ait comme mandat de nous taxer plutôt que de nous protéger.. Mais j’imagine ne seulement pas être en mesure de comprendre la subtilité de leurs interventions : quelle efficacité !

Daniel Charette





DES GOÛTS ET DES COULEURS

11 05 2010

Semblerait que cela ne se discute pas. Pourtant, c’est justement ce dont j’ai envie de discuter et de prendre votre pouls. À la base nous avons tous des préférences de coloris mais lorsqu’il est question d’automobile notre couleur favorite peu parfois être mise de côté. Aussi, une teinte qui sied à merveille à un modèle X peu très bien être un réel désastre sur un modèle Y.

L’orange brûlé est brûlé… En vogue au début des années 2000, cette couleur ne fût qu’un feu de paille. Je ne l’ai personnellement jamais trouvé élégante et revirement de situation, je me suis récemment porté acquéreur d’une Nissan 350Z orange brûlé (rouille métallisé pour les intimes), modèle que je que je trouvais assez ordinaire jusqu’à ce que je l’aperçoive vêtue de cette robe flamboyante.

Et le rouge ? Couleur certes éclatante mais si commune qu’on ne la remarque plus… Pourtant une Ferrari autrement peinte ne semble pas même être une Ferrari. Comme quoi il est nécessaire d’avoir une certaine classe pour porter quelque chose de voyant et audacieux. Dans la même veine, il est difficile de mieux se couvrir de ridicule qu’en étant propriétaire d’une voiture économique jaune serein. Paradoxalement, le jaune est un délice sur une Porsche à mon humble avis…

Reste les blancs, gris de toutes sortes et noirs qui sont des classiques, tantôt élégants, tantôt fades mais jamais bien audacieux. Pour se fondre dans le décor, un beige ou un bourgogne fait des merveilles mais autrement que sur une Corolla ou une Camry je me demande pourquoi on voudrait à ce point être ordinaire.

Le vert est un cas particulier. Considéré comme un des coloris à la plus faible valeur de revente, dans de rares cas il vole la vedette. Pensez seulement à une Aston Martin « British Racing Green »…

Daniel Charette





TEQUILLA, VIHUELA ET SOMBRERO

27 04 2010

Voilà autant d’ingrédients fortement répandus lors de fêtes latines ou fiestas. Malgré la contrastante ambiance d’un concessionnaire automobile avec celle d’un village mexicain baigné de chaleur et de musique, les gens de chez Ford auront le cœur à la fête cet été.

Après bon nombre d’années à voir les clients se ruer vers les salles de montre concurrentes à la recherche d’une sous-compacte alors que la marque à l’ovale ne proposait plus rien dans ce segment depuis la disparition de l’Aspire, voici que débarquera la Fiesta. Son retour en sol américain coïncide avec le lancement de sa sixième mouture. Conçue en Allemagne et très prisée de l’ensemble des européens, elle risque de faire un malheur chez nous. Souhaitons tout de même que nos voisins du pays de l’oncle Sam y trouvent également leur compte puisque la commercialisation pour le seul petit Québec pourrait être hypothéquée si le succès global en Amérique ne rencontre pas les prévisions.

AÏE AÏE AÏE ! AMIGO !

La Fiesta se présente comme une voiture mondiale dans tous les sens du terme. En plus d’être offerte sur tous les marchés, la petite allemande au sang américain sera construite… au Mexique ! À noter que bien qu’une mécanique diesel existe, elle ne sera pas offerte chez nous. Nous ne serons toutefois pas en reste, puisque le petit 4 cylindres à essence de 1,6L promet d’être économique tout en offrant des performances légèrement supérieures à la concurrence. En fait, son comportement général la place d’office dans le peloton de tête en terme d’agrément de conduite, où seule la Fit profite d’un châssis aussi vif mais qui n’est pas mis en valeur dû à des pneumatiques s’apparentant à ceux d’une bicyclette. D’ici à ce que Honda y remédie la Fiesta ne risque rien. Bien que quelques détails des versions américaines restent à confirmer, la Fiesta est offerte en sol européen avec une suspension raffermie et des jantes de 17po. Qui a dit qu’une sous-compacte devait être ennuyante ?

En plus elle a une de ses belles gueules, ne trouvez-vous pas ? À l’instar de la robe, les dessous sont très bien réussis et le tableau de bord est élégant tant par son design que par la qualité de ses matériaux. L’espace est adéquat et on ne pourrait lui en vouloir de ne pas offrir le dégagement de la Versa compte tenu de ses dimensions plus modestes. Si les dossiers de banquette arrière rabattables sont au rendez-vous, il aurait été souhaitable que l’on prenne exemple sur la Fit pour la modularité de l’assise.

Est-elle parfaite cette Fiesta ? Absolument pas ! Mais ses rivales le sont peut-être encore moins. Chose certaine, elle sera incontournable au moment de comparer ce qui se fait de mieux dans cette catégorie où Ford n’avait aucune représentante depuis plus d’une décennie. Voilà qui s’annonce comme un retour en force…

Daniel Charette





LA VOITURE ANOREXIQUE

20 04 2010

Colin Chapman, le génie à l’origine de la marque Lotus n’est plus de ce monde, mais sa façon de concevoir une voiture de sport l’est toujours et s’incarne aujourd’hui merveilleusement au travers du diminutif objet de bonheur qu’est l’Exige S. Il n’y a pas lieu de douter de sa philosophie puisqu’en prenant place derrière le volant de ce bolide, on se demande aussitôt pourquoi d’autres voitures aux prétentions sportives accusent un poids inutilement élevé. Avant de faire ce genre de constatation, il faut d’abord réussir à se glisser aux commandes, ce qui est loin d’être une sinécure. Une fois en place, le sentiment d’étroitesse que confère le poste de pilotage, car il s’agit bien de pilotage et non de conduite, donne déjà le ton avant même d’avoir fait un premier tour de roue.

 

Si les 189 chevaux de la petite soeur décapotée Elise vous laisse sur votre faim, l’Exige S est pour vous, avec pas moins de 257 équidés dans sa plus démoniaque version. Il va sans dire que s’endormir au volant de cette dernière est aussi probable que la parution d’un album duo de Ginette Reno et Ozzy Osbourne. Rappelez-vous que le poids est comparable à celui d’une Smart. L’usage intensif d’aluminium et de matériaux composites rend possible ce tour de force en plus de conférer à l’ensemble une rigidité de bon aloi. Autant la tenue de route que les accélérations y gagnent. Est-ce bien nécessaire de préciser qu’on se croirait à bord d’un go-kart ? Sur piste c’est la joie, tout simplement. Sur la route par contre, c’est un peu comme sortir avec une top-modèle qui ferait chambre à part, puisqu’il est impossible et même frustrant de ne pouvoir profiter de ses qualités dynamiques. La direction non assistée est au nombre des caractéristiques qui rendent l’expérience de conduite si directe, mais qui ne font pas nécessairement bon ménage avec le train-train quotidien. Idem pour les pneumatiques qui cognent durement dans l’habitacle, mais qui mordent au bitume très longtemps. La limite d’adhérence est toutefois subtile et le pilote non averti devra savoir qu’avec une configuration à moteur central, il faut éviter de relâcher l’accélérateur en virage sans quoi le train arrière décroche parfois promptement.

Pour ainsi dire, ces jolis bolides au tempérament bouillant ne peuvent être considérés comme autre chose que des jouets. Si sa belle gueule d’exotique et son pedigree de sportive sont sur le point de vous faire craquer, il faut vous rappeler que la visibilité est médiocre, le bruit envahissant et que l’hiver on oublie. Pour s’éclater quelques heures par contre, il est difficile, voir impossible de trouver une voiture de route se rapprochant autant d’une voiture de course, mais encore faut-il avoir les moyens de s’amuser à ce point.

Daniel Charette





DIS-MOI CE QUE TU CONDUIS, JE TE DIRAI QUI TU ES

16 04 2010

À la façon du panier d’épicerie qui en dit long pour certains observateurs sur les habitudes de vie d’un individu, on note quelques constances vis-à-vis des automobiles et de leurs propriétaires. Cet exercice se veut avant tout divertissant et n’est aucunement scientifique, mais vous reconnaîtrez probablement quelqu’un que vous connaissez.

Une personne songée, pesant le pour et le contre risque de faire un choix sage tel une berline japonaise de couleur effacée; beige, bleu marin ou bourgogne. On imagine mal quelqu’un jouer les « m’as-tu vu » à bord d’une Camry de couleur sable…

Une voiture blanche ? Il y a de forte chance d’y retrouver une représentante de la gente féminine qui est friande de cette teinte. Le blanc est d’ailleurs toujours au sommet des ventes. Si la New Beetle détient la mention de « char de femme », la donne change lentement pour la MX-5 ou Miata qui compte de plus en plus d’adeptes masculins.

Outre le modèle de voiture, ses accessoires en disent également long. Lorsqu’une voiture a un aileron caricatural et que la sonorisation et le pot d’échappement sont en constante compétition à savoir lequel des deux émettra le plus de décibels, pas de doute : il s’agit d’un jeune homme en quête de visibilité. Quand les investissements sont plus importants mais aussi plus discrets (certains diront de meilleur goût), probablement que le propriétaire était de la catégorie précitée il y a de ça 10 ans, mais qu’il a conservé son intérêt pour l’automobile.

Abstraction faite des plus récents modèles, les Camaro et Mustang plus anciennes semblent toujours être les véhicules de prédilection des quelques fiers porteurs de moustache qui n’ont toujours pas décrochés en 2010. À l’opposé, une Hyundai Accent ou une Yaris arborant des autocollants fortement colorés dans la lunette arrière, risque fort d’être la propriété d’une collégienne ou jeune universitaire.

Daniel Charette





TOYOTA DANS LA BOUETTE

31 03 2010

Ce n’est pas par soucis de politesse que j’ai opté pour le terme bouette : je fais réellement allusion à cette matière issue du mélange de terre et d’eau. Mettons de côté un instant les déboires qui touchent la marque nippone pour s’enfoncer hors des sentiers battus avec un véhicule qui ne chigne pas au moment de se salir. Peut-être est-il même à son meilleur avec quelques traces brunes sur ses flancs…

C’est dans la région du parc Algonquin en Ontario, que j’ai pris contact avec le FJ Cruiser et ce, dans le but précis de lui faire subir les pires traitements. Je ne vous ferai pas languir : il adore ça et en redemande! Malgré son moteur V6 de 4L, il n’est pas une brute. Si la puissance annoncée semble généreuse, le poids du FJ joue contre lui à l’accélération tandis que le rouage semble prendre une énorme proportion des 259 équidés. En fait la vraie nature de ce groupe propulseur est révélée lorsque l’on sélectionne la gamme basse pour s’enfoncer dans les petits sentiers accidentés. La version à l’essai était équipée de la transmission manuelle à 6 rapports qui s’accompagne de la transmission intégrale à prise constante, comparativement à la version à boîte automatique 5 rapports sur laquelle il est possible de débrayer le système 4 roues motrices.

Avec un angle d’attaque de 34 degrés et une garde au sol de 9,6po on sait rapidement qu’on est en présence d’un gros jouet, à la façon d’un Tonka pour adulte. La seule réserve que j’ai eue concernait les pneumatiques. Malgré leur taille de 32po, le design de leur semelle me semblait bien peu agressif. C’est que je n’avais pas encore pris le volant… J’aimerais bien voir un FJ avec de véritables « Mud and Snow » car les performances avec les pneus de série sont déjà impressionnantes. Pour traverser une étendue de boue pour ensuite grimper un galet de roche des plus glissants prouve hors de tout doute que les systèmes embarqués sont de plus sophistiqués. Avec le boîtier de transfert central ainsi que le différentiel arrière tous deux verrouillés, le système ATRAC permet de répartir le couple aux roues ayant le plus d’adhérence. Pour avoir tenté de le placer en fâcheuse position avec deux roues opposées dans le vide, je suis maintenant convaincu de l’efficacité de ce système puisque les 2 roues restantes m’ont tiré d’affaire sans patinage ou hésitation.

Son allure plaît ou choque mais il y a rarement d’opinion mitigée à ce sujet. Si cela vous convient, il est tout de même primordial de se poser la question suivante : à quelle fréquence l’utiliserez-vous en hors-route. Je ne fais pas allusion ici au chemin enneigé qui mène au chalet puisque n’importe quelle voiture à traction intégrale est capable de remplir cette fonction. Si j’insiste sur ce point c’est qu’il est plutôt inconfortable, instable sur routes sinueuses et aussi à l’aise en ville qu’un éléphant dans un jeu de quilles. Alors on va jouer?





LA F1 DE RETOUR À MONTRÉAL, ÇA VOUS FAIT QUOI?

17 03 2010

Les avis semblent partagés. Si bien, que je pose de plus en plus souvent la question aux gens que je rencontre. Il y a et aura toujours des mordus comme des détracteurs, mais je me questionne plutôt sur la masse. Les mêmes qui suivaient religieusement cette discipline au moment où Jacques Villeneuve a connu son heure de gloire et qui ont lentement décrochés.

Pas surprenant que l’intérêt ait diminué d’année en année avec un spectacle de plus en plus dénué de surprises. Les gens se sont blasés de voir des voitures hautement sophistiquées mener une lutte technologique depuis les puits plutôt qu’une bataille d’adresse entre les pilotes derrière le volant. Voilà pourquoi revenir après un an d’absence au même moment que plusieurs modifications aux règlements risquent d’hausser le niveau d’action est peut-être exactement ce qu’il fallait.

Parmi les nombreuses modifications, notons que les arrêts pour ravitaillement en carburant sont désormais choses du passé. Fini alors les stratégies dans les puits où les meilleurs équipements primaient, comme c’était le cas aussi pour les dispositifs servant à soulever les voitures qui devront maintenant être manuels. Les voitures, qui seront plus lourdes à cause du surplus de carburant, subiront également une cure d’amaigrissement du côté des pneumatiques. L’adhérence en sera affectée et contrairement aux chronos, le spectacle risque d’en profiter.

Alors, donnerez-vous une autre chance à la F1 de vous river à votre petit écran, ou mieux encore aux estrades du circuit Gilles Villeneuve ?





LE SUPERCAR QUÉBÉCOIS PRÉSENTÉ À TORONTO

3 02 2010

Après un lancement en sol européen qui a avorté à la dernière minute l’été dernier, cette super-voiture a posé les roues au célèbre Barret-Jackson en janvier dernier. Encore méconnue de plusieurs, elle sera exposée au salon de Toronto du 12 au 21 février.

Le projet a débuté en 1995 sous le nom de High Tech Toy, qui est aujourd’hui à l’origine du nom de la firme, soit HTT Technologies. Avec dans la mire les plus prestigieuses marques européennes, M. Chartrand avait l’intention de greffer une mécanique de plus de 1000 chevaux à sa création. Une version de 1300 chevaux n’est pas écartée, mais pour l’instant la Pléthore LC-750 verra le jour, comme son nom l’indique, avec une mécanique de 750 chevaux. Nul besoin de préciser que malgré cette mécanique en deçà des aspirations initiales, la puissance ne fait pas défaut. Pour l’avoir vu rouler je vous assure qu’elle n’en met pas simplement plein la vue, mais aussi plein les oreilles. S’il a été impossible d’en prendre le volant, c’est tout simplement qu’il s’agit d’un exemplaire de préproduction, celui même qui s’envolera pour le lancement outre-Atlantique.

Trois fois plutôt qu’une

À Luc Chartrand s’est joint en cours de route Carl Descoteaux en 2003 puis en 2006, Sébastien Forest. Avec leur passion de l’automobile, leur foi en le projet et leurs démarches auprès des organismes gouvernementaux pour obtenir du soutien financier, ils ont contribués à ce que le projet voit le jour. Malgré le climat économique incertain, plusieurs personnes ont déjà manifesté leur intérêt afin d’acquérir l’un des premiers exemplaires de ce bolide qui se détaille à 395 000$ canadiens. Pour ce prix, on est en droit de s’attendre non seulement à de l’exclusivité, mais à une puissance élevée et une relative fiabilité. Si le poste de pilotage central avec ses 2 places arrière de chaque côté du conducteur rappelle la Mc Laren F1, le coeur de la bête est un peu moins exotique. On a retenu les services du V8 LS9 de la Corvette ZR1 qui est passablement remanié afin d’en extirper 750 chevaux et 655 lb/pi de couple. Ce moteur, louangé pour ses prestations dans la plus puissante des Chevrolet jamais construite siège ici en position centrale arrière. Il y a fort à parier que la conduite de la Pléthore est une expérience assez spéciale qui met en contact de près avec la mécanique, ce qui est sans doute le but de l’exercice de toute façon.

Près du but

Il y aura bien un peu de peaufinement à faire d’ici la livraison des premiers exemplaires au public mais on voit déjà le sérieux de l’affaire. Cette voiture a été présentée à une poignée de journalistes québécois qui se sont déplacés aux locaux de l’entreprise à St-Eustache tandis que l’équipe s’affairait à terminer la voiture à temps pour le salon de Francfort, bien que ce ne se soit pas passé comme prévu. C’est donc avec sourire que j’ai assisté à ces quelques tours de roue et à certains ajustements de dernière minute. Un embrayage récalcitrant a empêché Luc Chartrand de nous faire une juste démonstration du potentiel de sa voiture. Plus cocasse qu’alarmant, la portière gauche a refusé de s’ouvrir au moment où il allait sortir du bolide, mais compte tenu de la position de conduite centrale il s’est extirpé sans effort par la portière droite.

Avec une carrosserie en fibre de carbone et une cage de sécurité en chromoly, la Pléthore devrait aisément passer les tests de collisions préalables à sa mise en marché. Encore quelques heures de travail et ce rêve québécois sera réalité. Notre belle province sera peut-être bientôt citée de par le monde pour cette voiture d’exception. Longue vie à la Pléthore!

Daniel Charette





TOYOTA DANS LES SOULIERS DU GÉNÉRAL?

27 01 2010

Quelques années sont passées depuis que Toyota a ravi le titre de numéro mondial à GM. De cette époque pas si lointaine, on se souvient que le géant américain se trouvait plus souvent qu’à son tour sous le projecteur, mais rarement pour recevoir des éloges. Et si l’histoire se répétait ?

C’est sans doute le risque d’être sur la première marche du podium : le meilleur n’a simplement pas droit à l’erreur. Il ne serait pas souhaitable par exemple pour une compagnie comme Volkswagen de se retrouver au sommet, puisque qu’avec des ennuis nettement supérieurs à ceux de Toyota ce ne serait qu’une question de mois, voir de semaines avant qu’elle dégringole les échelons.

Si la firme d’Hiroshima est à blâmer, c’est peut-être justement parce que sa popularité ne tient qu’à la sacro-sainte fiabilité de ses produits. Avec un peu plus d’âme dans leurs voitures, les clients seraient peut-être mordus de la marque et pardonneraient plus facilement quelques incidents isolés. Ne soyons pas dupes,  les propriétaires actuels sont ceux qui n’ont aucun coup de cœur automobile et qui font des boutons à la simple pensée d’avoir à en magasiner une ou de mettre les pieds dans un garage. À l’inverse, parlez à un heureux propriétaire de « Béhème » qui oublie le goût salé de certaines réparations aussitôt qu’il reprend le volant…

Dans la même veine, si j’ai horreur de faire l’épicerie et que je suis tout à fait intolérant, je n’achèterai pas d’aliments complexes qui me compliqueraient la vie. En jetant mon dévolu sur des biscuits soda et des conserves pour découvrir les premiers en miettes et les secondes périmées, je connaitrais la misère d’un propriétaire de Toyota actuellement. Heureusement pour moi, j’aime manger… et encore plus conduire !

Daniel Charette





UNIS POUR SAUVER SON PERMIS

3 01 2010

Ça sonne la propagande je l’admets, mais rassurez-vous; il n’en est rien. Il est question ici de se rassembler pour contrer un fléau qui nous coûtes de plus en plus cher: les « pièges à tickets ». Jamais nous n’avons été frappés aussi durement par ces taxes déguisées depuis l’interdiction des cellulaires, l’apparition des photos-radars et les nouvelles limites de 40 km/h qui gagnent en popularité. La solution? Joindre une communauté grandissante qui se nomme Trapster.

Trapster fonctionne à l’aide d’une application GPS qui s’installe sur la plupart des téléphonnes intelligents (Blackberry, iPhone, Palm, HTC, etc…). Il permet aux utilisateurs d’inscrire des alertes au piège sur la carte pour informer tout les concernés. Tandis qu’on songe à interdire complètement le cellulaire très bientôt et d’abaisser la limite d’alcoolémie légale à 0.05, toutes les raisons seront bonnes pour perdre quelques centaines de dollars et surtout plusieurs points ici et là. Plus vous roulez, plus vous y êtes exposés… au nom de la sécurité il semblerait. Bref, si vous décidez qu’assez c’est assez et qu’en 2010 vous ne vous ferez pas prendre, gonflez les rangs de Trapster. Le programme est clair, facile d’utilisation et les alertes sont personnalisables. On peut définir la distance à laquelle on désire être averti d’un piège et même opter pour l’alerte sonore qui peut être retransmise via votre système audio au moyen de la technologie Bluetooth.

En fait tout est en place pour que ce soit une grande réussite, tout ce qu’il manque à l’heure actuelle est un nombre accru d’utilisateurs pour permettre des informations en continu. L’inscription est non seulement simple et rapide mais tout à fait gratuite. Vous trouverez toutes les informations à l’adresse suivante: http://www.trapster.com/

Bonne année et bonne route!

Daniel Charette





N’EÛT TT DE SON BEAU DERRIÈRE…

26 12 2009

Malgré certaines histoires d’horreur entendues dans mon entourage, j’ai usé d’audace au printemps dernier. Cela n’arrive qu’aux autres que je me suis sans doute dit et avec la tête dans le sable, je me suis porté acquéreur d’une Audi TT de première génération. Avec un groupe propulseur robuste issu de modèles de grande série de Volkswagen, j’étais assez optimiste en ce qui attrait au rendement et à la fiabilité de ce kart de la route aujourd’hui devenu accessible.

Six mois et 20 000 kilomètres se sont écoulés depuis. Le plaisir de conduire est toujours au rendez-vous et ce joyeux bolide est toujours aussi amusant à conduire. En fait, jamais je n’ai possédé une voiture qui est à ce point une extension de moi-même et qui me va comme un gant… sur mesure de surcroît. Toutefois, j’ai chèrement payé ce plaisir en entretien et en réparations malgré l’excellente condition du véhicule au moment où je l’ai acheté.

Les imprévus ont non seulement été nombreux mais se sont rarement conclus par un déboursé à moins de 4 chiffres. À chaque fois, je me dis que c’en est assez et qu’il est grand temps de vendre ce jouet… jusqu’à ce que j’en prenne à nouveau le volant et que s’envole l’idée de m’en défaire. Même en cette froide saison, l’agrément est au rendez-vous grâce à toutes les commodités prodiguées par le luxueux et intime habitacle mais surtout grâce au très efficace système Quattro qui transforme les routes enneigées en terrains de jeu.

L’Audi TT a un charme fou. À la manière d’une plantureuse starlette aux milles caprices, on lui pardonne à tort tous ses défauts pour les moments de plaisir intenses qu’elle nous fait vivre. Il est primordial de prévoir un bon coussin avant de s’en amouracher sans quoi la tirelire risque d’y passer.

Daniel Charette





ACHÈTEREZ- VOUS AMÉRICAIN?

5 12 2009

Avec les récents déboires de l’industrie automobile, certains consommateurs qui étaient jusqu’ici fidèles aux produits de chez nous décident d’aller voir ailleurs. À l’opposé, d’autres accordent une seconde chance à un de ces manufacturiers en achetant un produit d’ici afin de soutenir notre économie.

Si les 3 grands d’autrefois se sont assis trop longtemps sur leurs lauriers, les japonnais et coréens en ont profité pour peaufiner leurs produits. Dans certains cas, le vent semble avoir tourné, Ford étant sans doute le meilleur exemple. La nouvelle Fusion, qui n’a pas usurpé son titre de voiture de l’année selon plusieurs publications, de même que la Fiesta qui débarquera prochainement méritent considération. La marque à l’ovale bleu fait des pas de géant pour rattraper le temps perdu, tandis que chez certains constructeurs d’orient la qualité n’est pas toujours à la hauteur de leur réputation.

Chez GM, on semblait sur la bonne voie aussi avec un grand ménage des trop nombreuses bannières, mais suite au coup de pouce financier des gouvernements certaines transactions sont remises en question, comme quoi il est difficile de se défaire de ses vieilles habitudes. Chrysler qui est fortement ébranlé, doit tenir bon jusqu’à l’arrivée de nouveautés dérivées de modèles Fiat, mais pas avant 2011.

De bonnes valeurs et des offres alléchantes seront-elles suffisantes pour vous inciter à acheter de ces manufacturiers chez qui les monstrueuses dépenses en salaires grugent un budget que le consommateur préférerait voir alloué en recherches et développements?

Daniel Charette








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