DÉCÈS DE CARROLL SHELBY : UNE LOURDE PERTE POUR L’AUTOMOBILE

16 05 2012

Le 10 mai dernier, est décédé à l’âge de 89 ans, Carroll Shelby. Connu comme le père de l’AC Cobra, d’une brochette de Mustang vitaminées et de la Viper, il a aussi brillé en course automobile.

Texan pure laine, Carroll Shelby s’est intéressé très jeune à l’automobile et a connu son heure de gloire à la fin des années 50, en gagnant notamment, les 24 heures du Mans 1959 au volant d’une Aston Martin. Des problèmes cardiaques l’ont ensuite forcé à quitter le sport automobile en tant que pilote, mais il a travaillé à la conception de divers bolides jusqu’à sa mort.

Si l’AC Cobra est toujours un des classiques les plus convoités, il faut se souvenir que la fameuse GT40, conçue par Ford pour humilier Ferrari qui avait renoncer à vendre au dernier instant, est passée par l’équipe de Carroll Shelby pour les ajustements finaux. Après des années de collaborations avec la firme à l’ovale, Carroll Shelby s’est joint à Chrysler pour aider au développement de la Shelby Daytona et de l’amusante Omni GLH. Les années 90 ont non seulement donné vie à la Dodge Viper, mais aussi à la Shelby Serie 1, une voiture sport 2 places, conçue entièrement par la firme Shelby Motor. Équipée d’un moteur V8 d’Oldsmobile Aurora développant 320 chevaux, cette création fabriquée à 249 exemplaires seulement, est déjà un modèle de collection.

Un retour aux sources de Carroll Shelby chez Ford, a permis ces dernières années, la naissance des Mustang les plus puissantes jamais vues. La dernière de cette lignée, forte de plus de 600 chevaux, sera certainement encore plus recherchée.

L’Univers Automobile

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